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A medida que las tormentas invernales continúan, la CPSC urge a las familias a que tomen medidas para prevenir la intoxicación por monóxido de carbono y los incendios

Release Date: Enero 19, 2024

WASHINGTON, D.C. – La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de los EE.UU. (CPSC) advierte a los consumidores a que tomen medidas para protegerse de la intoxicación por monóxido de carbono (CO) y los incendios a medida que las tormentas invernales y el frío intenso continúan afectando a millones de estadounidenses.

Corte de energía: Uso de un generador de forma segura

Los consumidores deben tener especial cuidado cuando las tormentas interrumpen el suministro de electricidad. La intoxicación por monóxido de carbono a raíz del uso de generadores portátiles a gasolina puede causar la muerte en cuestión de minutos. El monóxido de carbono se conoce como el asesino silencioso porque no tiene color ni olor. La intoxicación por monóxido de carbono de generadores portátiles puede ocurrir tan rápidamente que las personas expuestas pueden perder el conocimiento antes de reconocer los síntomas de náuseas, mareos o debilidad.

En promedio, cerca de 100 consumidores mueren en los EE.UU. al año a raíz de la intoxicación por monóxido de carbono debido al uso de generadores portátiles, según el último informe de la CPSC sobre muertes por monóxido de carbono no relacionadas con un incendio (en inglés, Non-Fire Carbon Monoxide Deaths) a raíz del uso de productos de consumo. Un informe previo de la CPSC (en inglés, CPSC report) mostró que desde 2011 hasta 2021 el 23% de las muertes por monóxido de carbono relacionadas con generadores fue de personas negras que no eran hispanas o de afroamericanos (en los casos en los que hubo disponible información sobre raza), una cifra mucho mayor que la proporción de este grupo en la población de los EE.UU.

En el caso de un corte de energía, siga estas sugerencias importantes que salvan vidas:

  • NUNCA operar un generador portátil en el interior de un hogar, garaje, sótano, sótano de poca altura, cobertizo u otro espacio reducido. Abrir puertas o ventanas no brindará ventilación suficiente para evitar la acumulación de niveles letales de monóxido de carbono.
  • Operar los generadores portátiles únicamente en el exterior, al menos a 20 pies de la vivienda. No operar un generador en una galería exterior o en un garaje abierto. Podría ser conveniente, pero estos lugares están demasiado cerca de la vivienda y ponen en peligro a su familia de envenenamiento por monóxido de carbono. Direccionar el tubo de escape del generador de manera que no apunte hacia la vivienda ni ninguna otra edificación en la que alguien pudiese ingresar. Mantener las ventanas y otras aberturas cerradas que se encuentren cerca o en la misma dirección que el tubo de escape del generador.
  • Verificar los generadores portátiles y darles mantenimiento de manera regular para garantizar que funcionen adecuadamente cuando se necesiten. Leer y seguir todas las etiquetas, instrucciones y advertencias en el generador y en el manual del propietario.
  • Buscar generadores portátiles que tengan un dispositivo de seguridad con apagado para monóxido de carbono. Este elemento de seguridad apaga automáticamente el generador al detectar niveles altos de CO alrededor de este.  Se estima que los modelos certificados según las últimas normas de seguridad para generadores portátiles –PGMA G300-2018 y UL 2201– reducen la cantidad de muertes por intoxicación por monóxido de carbono en un 87% y 100%, respectivamente.  Los modelos certificados UL 2201 tienen emisiones reducidas de monóxido de carbono además de la función de apagado cuando hay monóxido de carbono.

Verificar las alarmas de monóxido de carbono y humo

  • ¡Las alarmas de humo y monóxido de carbono que funcionan salvan vidas! Instalar alarmas de monóxido de carbono a pila y alarmas de monóxido de carbono con pila de reserva en cada nivel y fuera de las diferentes áreas de descanso en el hogar. Las alarmas de monóxido de carbono conectadas entre sí son mejores porque cuando se activa una, se activan todas.
  • Cerciorarse de que haya alarmas de humo instaladas en cada nivel y dentro de cada dormitorio del hogar.
  • Poner a prueba las alarmas de monóxido de carbono y humo todos los meses y asegurarse de que funcionen correctamente y cambiar las pilas, de ser necesario. Nunca ignorar una alarma que se ha activado. Salir de inmediato. Luego llamar al 911.
  • Remueva la nieve de las rejillas de ventilación exteriores de los aparatos que queman combustible, como las calderas, para que no se acumule el peligroso monóxido de carbono dentro del hogar.

Los peligros de los calentadores portátiles

  • Mantener todos los lados del calentador portátil a por lo menos tres pies de distancia de camas, ropa, cortinas, papeles, sofás y otros artículos que puedan incendiarse.
  • Colocar el calentador sobre una superficie estable y nivelada, ubicado donde no pueda volcarse.
  • NUNCA dejarlo prendido sin supervisión en un espacio pequeño para reducir los riesgos de hipertermia.
  • Cuando se utilicen los calentadores eléctricos portátiles, SIEMPRE utilizar una toma de corriente en la pared. NUNCA utilizar una extensión y NUNCA colocar el cable del calentador debajo de tapetes o alfombras.
  • Tener cuidado de que no haya niños ni mascotas alrededor de los calentadores portátiles.

Los peligros del carbón y las velas

  • Nunca usar carbón en ambientes cerrados. La quema de carbón en un espacio cerrado puede producir niveles letales de monóxido de carbono. No cocinar en una parrilla a carbón en un garaje, incluso con la puerta del garaje abierta.
  • Tener cuidado al encender velas. Como alternativa, usar linternas o velas a pila. Si se usan velas, no encenderlas sobre nada que pueda prenderse fuego, ni a su alrededor. Nunca dejar velas encendidas desatendidas. Apagar las velas cuando se sale de la habitación y antes de dormir.

Los peligros de las fugas de gas

  • Si huele o escucha una fuga de gas, salga de inmediato de su hogar y póngase en contacto con las autoridades locales de gas desde fuera del hogar. No utilice ningún aparato electrónico, como luces o teléfono, antes de salir.

Si su hogar se inunda: peligros con electrodomésticos húmedos

  • Fíjese si hay muestras de que sus electrodomésticos se han humedecido. No toque los electrodomésticos húmedos que aún estén enchufados en una fuente de energía eléctrica.
  • Antes de usar los electrodomésticos, solicite a un profesional o a su empresa de servicio de gas o electricidad que evalúe el hogar y reemplace todas las válvulas de control de gas, cableado eléctrico, cortacircuitos y fusibles que han estado sumergidos en agua.

 

Recursos informativos de la CPSC:

Centro de información de seguridad sobre el monóxido de carbono (en inglés) 

Carbon Monoxide Safety Center

Centro de información de seguridad contra incendios (en inglés) 

Fire Safety Center

Enlace a la transmisión de video sobre calidad para los medios:

Transmisión sobre seguridad en caso de tormenta invernal: https://spaces.hightail.com/space/Nf1RH1JDGn.

Los voceros de la CPSC están disponibles para entrevistas. Comuníquese por correo electrónico, jechavez@cpsc.gov, o llame al (202) 923-7467 para organizar una entrevista.

*Promedio anual del número de muertes por exposición a monóxido de carbono, no relacionadas con incendios y a raíz del uso de generadores, cada año entre 2017 y 2019 (los últimos tres años de datos completos en el informe de la CPSC [2011-2021]). (Informe/Cuadro 3 [en inglés])

Release Number
24-087

About the U.S. CPSC
The U.S. Consumer Product Safety Commission (CPSC) is charged with protecting the public from unreasonable risk of injury or death associated with the use of thousands of types of consumer products. Deaths, injuries, and property damage from consumer product-related incidents cost the nation more than $1 trillion annually. CPSC's work to ensure the safety of consumer products has contributed to a decline in the rate of injuries associated with consumer products over the past 50 years. 

Federal law prohibits any person from selling products subject to a Commission ordered recall or a voluntary recall undertaken in consultation with the CPSC.

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