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BJ’s Wholesale Club acuerda pagar una multa civil de $9 millones por no informar de inmediato sobre el riesgo de quemaduras e incendios que presentan los acondicionadores de aire portátiles; una persona murió en un incendio a causa de los acondicionadores

Release Date: Septiembre 29, 2023
  • Acondicionador de aire portátil retirado del mercado
    Acondicionador de aire portátil retirado del mercado

WASHINGTON, D.C.  La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de los EE.UU. (CPSC) anuncia que BJ’s Wholesale Club, Inc. de Marlborough, Massachusetts, acordó pagar una multa civil de $9 millones. La conciliación resuelve la acusación por parte de la CPSC de que BJ’s, a sabiendas, no informó de inmediato a la CPSC, como lo exige la ley, que unos acondicionadores de aire portátiles que Royal Sovereign International, Inc. fabricó y BJ’s vendió tenían un defecto que podría hacer que el producto fuera realmente peligroso, y que presentaba un riesgo irrazonable de lesiones graves o muerte para los consumidores.

A pesar de tener información que respaldaba de manera razonable la conclusión de que los acondicionadores de aire portátiles tenían un defecto que podría hacer que el producto fuera realmente peligroso, o que presentaba un riesgo irrazonable de lesiones graves o de muerte, BJ’s no informó de inmediato a la Comisión.  

BJ’s vendió 1.778 acondicionadores de aire portátiles entre 2011 y 2012; 509 de esas unidades fueron devueltas a BJ’s. En agosto de 2016, uno de los acondicionadores de aire portátiles de Royal Sovereign, que BJ’s vendió, ocasionó un incendio en una casa en Smithtown, Nueva York. Se rescató del incendio a una madre y a sus dos hijos; la madre murió a causa de sus heridas en diciembre de 2016. BJ’s había recibido información sobre el incendio antes de marzo de 2017.

En marzo de 2021, BJ’s publicó un aviso a los consumidores que habían comprado acondicionadores de aire en el que indicaba que el producto “no cumple con nuestras normas de seguridad” y que “por precaución, [deben] dejar de usar este producto de inmediato”.  

En diciembre 22 de 2021, Royal Sovereign y la Comisión anunciaron en conjunto un retiro del mercado de los acondicionadores de aire (en inglés).

Además de la multa civil de $9 millones, la conciliación exige que BJ’s mantenga controles y procedimientos internos destinados a garantizar el cumplimiento de la Ley de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSA), incluidas las mejoras a su programa de cumplimiento. BJ’s también acordó presentar durante un período de tres años informes anuales sobre su programa de cumplimiento, controles y auditorías internos sobre la eficacia de las políticas, los procedimientos, los sistemas y la capacitación con relación al cumplimiento.

En una votación de 4 a 0, la Comisión aceptó provisionalmente la conciliación, con sujeción a comentarios públicos. Mark Raffman, un fiscal superior de la División de Cumplimiento y Litigios, representó a la Comisión con respecto a esta medida de cumplimiento

Declaraciones de los comisionados (en inglés):
Presidente Alex Hoehn-Saric
Comisionado Richard Trumka
Comisionada Mary T. Boyle

Release Number
23-302

About the U.S. CPSC
The U.S. Consumer Product Safety Commission (CPSC) is charged with protecting the public from unreasonable risk of injury or death associated with the use of thousands of types of consumer products. Deaths, injuries, and property damage from consumer product-related incidents cost the nation more than $1 trillion annually. CPSC's work to ensure the safety of consumer products has contributed to a decline in the rate of injuries associated with consumer products over the past 50 years. 

Federal law prohibits any person from selling products subject to a Commission ordered recall or a voluntary recall undertaken in consultation with the CPSC.

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