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Esta temporada de huracanes tome medidas para proteger a su familia de intoxicación por monóxido de carbono y otros peligros asociados a tormentas severas

Release Date: Mayo 23, 2024

WASHINGTON, D.C. – El 1 de junio marca el inicio de la temporada de huracanes del 2024 en el Atlántico, y puede ser una extremadamente activa, según algunos pronósticos de actividad de huracanes para 2024. La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU. (U.S. Consumer Product Safety Commission, CPSC) está alertando a los consumidores sobre el aumento del riesgo de intoxicación por monóxido de carbono (CO), incendios y descargas eléctricas tras el paso de huracanes y tormentas severas.

“Los huracanes y las tormentas severas causan grandes daños que afectan a millones de personas cada año”, dijo el presidente de la CPSC, Alex Hoehn-Saric. “Esta temporada de huracanes, insto a los consumidores a seguir los consejos de seguridad de la CPSC para estar preparados antes de la llegada de las tormentas y así prevenir la pérdida de vidas tras su paso”.

Los consumidores deben tener especial cuidado cuando las tormentas han causado el corte del suministro eléctrico. La intoxicación por el monóxido de carbono (CO) de las plantas eléctricas (también conocidas como generadores portátiles) puede ocasionar la muerte de toda una familia en minutos. Al CO se le conoce como el “asesino silencioso” porque no tiene color ni olor. La intoxicación por el CO de las plantas eléctricas puede ocurrir tan rápido que las personas expuestas pueden perder el conocimiento incluso antes de reconocer los síntomas de intoxicación, como náuseas, mareos o debilidad.

En promedio, más de 200 consumidores mueren en Estados Unidos cada año por intoxicación con CO vinculadas a productos de consumo, según el último informe de la CPSC (en inglés) sobre las muertes por monóxido de carbono sin incendio vinculadas al uso de productos de consumo (Non-Fire Carbon Monoxide Deaths Associated with the Use of Consumer Products). Unas 92 de estas muertes están vinculadas a las plantas eléctricas. 

Los datos de la CPSC muestran a los afroamericanos con mayor riesgo de muerte

Otro informe de la CPSC (en inglés), donde se conocía la raza, muestra que entre 2012 y 2022, los afroamericanos no hispanos y los afroamericanos representaron el 23% de las muertes por CO relacionadas con plantas eléctricas, lo que es mucho más alto que su participación estimada en la población total de los Estados Unidos.

Los consumidores deben seguir las medidas de seguridad a continuación para proteger a sus familias durante la temporada de huracanes. La temporada de huracanes del Atlántico generalmente dura desde principios de junio hasta finales de noviembre.

Pérdida de energía eléctrica: uso seguro de un generador

  • NUNCA opere una planta eléctrica en el interior de una vivienda, un garaje, un sótano o cualquier otra área subterránea o cobertizo. Abrir puertas y ventanas no proporcionará suficiente ventilación para evitar la acumulación de niveles letales de CO.
  • Opere las plantas eléctricas solo al aire libre, a por lo menos 20 pies de distancia de la casa, y apunte el escape de gases en dirección opuesta a la casa y cualquier otra vivienda o edificio donde alguien pudiera entrar. Cierre ventanas y otras aberturas (como la salida de aire de la secadora, el extractor, entre otros) que estén cerca de la planta eléctrica o en el paso de los gases de escape. No opere la planta eléctrica en un porche exterior o en el garaje porque se encuentran muy cerca de la casa.
  • Siga las instrucciones de su planta eléctrica sobre el peligro de descargas eléctricas durante tormentas. Estas pueden incluir el usar una carpa para plantas eléctricas no inflamable clasificada por la NFPA, o esperar a que el mal tiempo pase.
  • Verifique que su planta eléctrica haya recibido el mantenimiento adecuado; y lea y siga las etiquetas, instrucciones y advertencias en la planta eléctrica y en el manual de usuario.
  • Al comprar una planta eléctrica, adquiera aquellas que tengan una función de auto apagado diseñadas para apagarse automáticamente al detectar altos niveles de CO cerca de la unidad. Los modelos con esta característica pueden comercializarse con certificaciones PGMA G300-2018 o G300-2023 y UL 2201, y se estima pueden reducir las muertes por intoxicación drásticamente. Los modelos con certificación UL 2201 reducen las emisiones de CO, además de tener la función de apagado automático y se estiman que casi eliminan el riesgo de muerte por intoxicación de CO. 

Revise las alarmas de humo y los detectores de CO

  • ¡Los detectores de CO y las alarmas de humo que funcionan correctamente salvan vidas! Instale detectores de CO que funcionen con baterías o cableados con baterías de respaldo en cada piso de su hogar y afuera de cada área de dormir. Los detectores de CO interconectados son mejores porque cuando se activa uno, suenan todos.
  • Asegúrese de que haya alarmas de humo en todos los pisos de la casa, y dentro de cada dormitorio.
  • Asegúrese de que haya alarmas de CO en todos los pisos de la casa, y afuera de cada dormitorio.
  • Pruebe los detectores de CO y las alarmas de humo cada mes para asegurarse de que funcionen correctamente. Cambie las baterías cuando sea necesario. No ignore la alarma al activarse un detector de CO o alarma de humo. Salga inmediatamente de la casa y llame al 911.

Peligros al usar carbón y velas

  • Nunca queme carbón en interiores. Quemar carbón en un espacio cerrado puede producir niveles letales de monóxido de carbono. No cocine en una parrilla de carbón en su garaje, aún con el portón abierto.
  • Tenga cuidado al usar velas. Mejor use linternas o velas que funcionan con baterías. Si usa velas, no las queme sobre o cerca de algo que pueda incendiarse. Nunca deje velas encendidas sin supervisión. Apague las velas al salir de la habitación y antes de dormir.

Peligros con los aparatos mojados:

  • Busque señales de que sus electrodomésticos se han mojado. Para reducir el riesgo de choque eléctrico o electrocución, no toque los aparatos húmedos que todavía están enchufados a la electricidad.
  • Antes de volver a usar sus electrodomésticos, asegúrese de que un profesional o su compañía de gas o electricidad revise si es seguro usarlos. Reemplace todas las válvulas de control de gas, cableado eléctrico, interruptores de circuitos y fusibles que hayan estado bajo el agua.

Peligros con fugas de gas:

  • Si huele o escucha una fuga de gas, salga de su casa inmediatamente y comuníquese con las autoridades locales de gas desde el exterior del hogar. No use ningún dispositivo electrónico, como luces o el teléfono, antes de salir.

Recursos de la CPSC:

Centro de información: Monóxido de carbono

Video: La temporada de huracanes llegó

Video: Una planta eléctrica produce la misma cantidad de monóxido de carbono como cientos de autos

Enlace para transmisión de video de calidad para medios: https://spaces.hightail.com/space/XtFQ7YqK0x

Los comisionados pudieron haber hecho declaraciones individuales (en inglés) sobre este tema. Para buscar las declaraciones sobre este u otros temas visite www.cpsc.gov/commissioners.

Release Number
24-238

About the U.S. CPSC
The U.S. Consumer Product Safety Commission (CPSC) is charged with protecting the public from unreasonable risk of injury or death associated with the use of thousands of types of consumer products. Deaths, injuries, and property damage from consumer product-related incidents cost the nation more than $1 trillion annually. CPSC's work to ensure the safety of consumer products has contributed to a decline in the rate of injuries associated with consumer products over the past 50 years. 

Federal law prohibits any person from selling products subject to a Commission ordered recall or a voluntary recall undertaken in consultation with the CPSC.

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