Release date: Octubre 28, 2014
Release number: 15-012

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Baja y One World Technologies aceptan penalidad civil de $4.3 millones, mejoramientos en el cumplimiento interno por no reportar minimotos y carritos go-kart defectuosos

WASHINGTON, D.C. – La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE.UU. (U.S. Consumer Product Safety Commission, CPSC) anunció hoy que Baja Inc., y su afiliada corporativa, One World Technologies Inc., de Anderson, Carolina del Sur, acordaron pagar una penalidad civil de $4.3 millones. 

El acuerdo resuelve cargos del personal de la CPSC de que la empresa a sabiendas no reportó inmediatamente a la CPSC, como lo requiere la ley federal, defectos y un riesgo irrazonable de lesión grave que involucran a 11 modelos de minimotos y carritos go-kart.

El personal de la CPSC afirmó que la tapa de la gasolina puede gotear o desprenderse del tanque de combustible en las minimotos y los carritos retirados, creando riesgos de incendio y quemaduras. Además, el personal señaló que el pedal del acelerador puede pegarse, debido a un cable del acelerador y una línea de combustible mal colocados, creando un riesgo de aceleración súbita. 

Baja vendió los vehículos en todo el país desde noviembre de 2004 hasta junio de 2010 por entre $200 y $2,000. En julio de 2010, Baja y CPSC anunciaron el retiro del mercado de 308,000 minimotos y carritos go-kart.

Baja no presentó su Informe Completo a la CPSC hasta junio de 2010. El personal de la CPSC señaló que para ese entonces, Baja había recibido cuatro reportes de fuegos causados por tapas de tanques de gasolina que goteaban y lesiones de quemaduras a consumidores, incluida una quemadura grave que sufrió un niño. Baja también había recibido dos docenas de reportes de consumidores sobre aceleradores pegados. Baja había implementado cambios en el diseño para remediar el riesgo en el acelerador, pero la empresa no había notificado a los consumidores ni a la CPSC de estos cambios.

La ley federal requiere que fabricantes, distribuidores y minoristas reporten a la CPSC inmediatamente (en un plazo de 24 horas) después de obtener información que razonablemente apoye la conclusión de que un producto tiene un defecto que podría crear un riesgo sustancial, crea un riesgo irrazonable de lesión seria o muerte, o no cumple con cualquier norma de seguridad de productos del consumidor o cualquier otra regla, regulación, estándar o prohibición implementada por la CPSC.

Además de aceptar pagar la penalidad civil de $4.3 millones, Baja y One World han acordado mantener un programa diseñado para asegurar el cumplimiento con los estatutos y regulaciones de seguridad aplicados por la Comisión y que incluye:

  • normas y políticas escritas;
  • procedimientos sistemáticos para revisar y referir reportes de incidentes de consumidores y minoristas por posibles problemas de seguridad;
  • notificación confidencial de empleados a un administrador sobre preocupaciones con respecto al cumplimiento;
  • comunicación efectiva de normas y procedimientos de cumplimiento, incluido entrenamiento;
  • responsabilidad de la alta gerencia por el cumplimiento y la rendición de cuentas por infracciones;
  • supervisión del cumplimiento por el organismo rector de la empresa; y
  • requerimientos de retención de registros. 

Al aceptar el acuerdo, Baja y One World no admitieron los cargos del personal de la CPSC de que sus minimotos y carritos go-kart tenían un defecto que podía crear un riesgo de producto sustancial de producto o crear un riesgo irrazonable de lesión grave o de muerte, ni que la compañía falló en notificar a la Comisión oportunamente, de conformidad con los requerimientos de notificación de la Ley de Seguridad de Productos del Consumidor.

La investigación de la CPSC que conllevó al acuerdo de este asunto fue iniciada por la Oficina de Cumplimiento y Operaciones en el Terreno, y la Oficina del Asesor Jurídico General ha estado manejando la acción ejecutoria del acuerdo. 

La Comisión ha aceptado provisionalmente el acuerdo de la penalidad en una votación de 4 a 1.

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