Release date: Octubre 19, 2015
Release number: 16-009

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Gobierno asegura interdictos contra dos empresas y tres personas de California para detener la importación de productos para niños peligrosos

WASHINGTON, D.C. –  El Departamento de Justicia de EE.UU. (U.S. Department of Justice, DOJ) anunció la presentación de dos acciones civiles en las cortes federales del Distrito Central de California con el propósito de prohibir la importación y venta de productos ilegales y peligrosos para niños por parte de dos empresas y tres personas de California que se dedican a importar. DOJ presentó las dos demandas a petición de la  Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE.UU. (U.S. Consumer Product Safety Commission, CPSC), argumentando que los acusados fueron responsables de la importación de productos para niños que contienen, entre otros ingredientes, plomo, ftalatos y componentes pequeños que representan riesgo de ahogamiento en menores de 3 años. Las empresas y las personas demandadas convinieron en llegar a un acuerdo y quedar obligadas por un decreto de consentimiento de prohibición permanente.

"Las empresas que no cumplen con los estatutos y regulaciones de CPSC en lo que respecta a los juguetes ponen en riesgo a los niños estadounidenses", dijo Benjamin C. Mizer, subdirector principal de la procuraduría auxiliar y jefe de la División Civil del Departamento de Justicia.  "Los padres tienen derecho a sentir confianza en que los juguetes de sus hijos son seguros". 

"Tenemos tolerancia cero ante las empresas y personas que ponen en riesgo a los niños", dijo el presidente de CPSC Elliot F. Kaye. "A fin de proteger a nuestros niños de los juguetes peligrosos e inseguros seguiremos usando todas las herramientas para hacer cumplir la ley que están a nuestro alcance, además de que continuaremos colaborando con nuestros colegas a nivel federal. Los padres no merecen menos cuando se trata de la seguridad de los juguetes de sus hijos".

"No hay mayor responsabilidad para el Departamento de Justicia que proteger a los niños de nuestro país", dijo la abogada estadounidense Eileen M. Decker del Distrito Central de California. "La acción de hoy hace patente el compromiso del Departamento con la tarea de mantener a nuestros niños protegidos de todo peligro potencial".

Ambas demandas argumentan que las partes acusadas importaron juguetes y otros productos infantiles en violación de la Ley de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSA) y de la Ley Federal de Sustancias Peligrosas (FHSA). Se presentó una queja contra Brightstar Group Inc., importadora de Los Ángeles y minorista de productos y juguetes infantiles, y su dueña, Sherry Chen, de 61 años, de Arcadia, California. Según el documento, CPSC recogió docenas de muestras de los cargamentos importados por Brightstar cuando intentaban entrar al Puerto de Los Ángeles/Long Beach, California y en las instalaciones de Brightstar en Los Ángeles. A partir de sus hallazgos, CPSC emitió nueve cartas con recomendaciones entre septiembre de 2013 y abril de 2015 notificando a los acusados en Brightstar de que sus productos violaban las normas federales.

CPSC encontró muchos productos infantiles, entre ellos camiones de bomberos, juegos de té, guantes de juguete para boxeo, carriolas plegables y canicas que violan las regulaciones de la CPSA, la FHSA y otras relacionadas. La mayoría de los productos violatorios fueron confiscados al momento de su importación y no se vendieron a los consumidores. Chen también está demandada por violaciones que incluyen la importación de sonajas para niños que no cumplían con la ley, transacción que tuvo lugar cuando Chen era gerente de Taifung Corp., corporación californiana hoy disuelta que era propiedad de su esposo y que también importaba y vendía productos y juguetes infantiles.

Se presentó una acción por separado contra Unik Toyz Trading Inc. (Unik), importadora de Los Ángeles y minorista de productos y juguetes para niños, la propietaria de Unik, Julie Tran, de 33 años, y el gerente de la empresa, Kiet Tran, de 38, ambos de Arcadia, California. CPSC identificó 39 muestras de productos para niños importados por Unik, entre ellos cochecitos de juguete, trenes de juguete, pistolas de burbujas y material de arte, que violan las normas federales para juguetes infantiles, como lo indica la demanda. Dichas violaciones incluyen niveles ilegales de contenido de plomo y juguetes para niños menores de 3 años que contienen componentes pequeños y pilas accesibles. 

Las partes demandadas en ambos juicios convinieron en llegar a un acuerdo y quedar obligadas por un decreto de consentimiento de prohibición permanente. Todas las partes demandadas acordaron detener de inmediato toda importación y venta de juguetes y productos para niños, a menos y hasta que CPSC determine que las prácticas de las empresas ya cumplen con la ley y con las diversas medidas correctivas estipuladas en los decretos. El decreto de consentimiento de Unik ya ha sido presentado por el tribunal y la propuesta de decreto de consentimiento de Brightstar se encuentra pendiente de aprobación judicial.

Los casos están en manos de las abogadas litigantes Melanie Singh y Ann F. Entwistle del área de protección al consumidor de la División Civil, con la asistencia de Renee McCune de la Oficina del Asesor Jurídico de CPSC. La Oficina del Distrito Central de California de la Procuraduría de EE.UU. también brindó su apoyo.

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