Celebrando el 4 de julio con seguridad: fuegos artificiales grandes y pequeños representan riesgos y la CPSC insta a utilizarlos con cautela

junio 22, 2011
Comunicado número: 11-254

Estrellitas, cohetes de botella y petardos pequeños pueden parecer inofensivos por su tamaño; sin embargo, nuevos datos divulgados hoy por la Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de los Estados Unidos (CPSC) muestran que el año pasado, durante los 30 días cercanos al 4 de julio, 1,900 consumidores lesionados fueron ingresados a salas de emergencia por haberlos utilizado. Las estadísticas de la CPSC muestran que en el 2010 alrededor de 8,600 consumidores terminaron en salas de emergencia de hospitales por lesiones provocadas con el uso de fuegos artificiales legales e ilegales.

El informe anual de muertos y lesionados por fuegos artificiales que genera la CPSC también indica que cerca de 40 por ciento de las lesiones consideradas fueron sufridas por niños menores de 15 años. Además, la CPSC recibió informes de tres casos fatales relacionados con fuegos artificiales.

"Desde que se compran hasta que se encienden, sepa cómo usted y su familia pueden mantenerse seguros y cuáles fuegos artificiales están permitidos en su estado si hay fuegos artificiales como parte de su celebración del 4 de julio", señaló la Presidenta de la CPSC, Inez Tenenbaum. "Nunca suponga que un dispositivo de fuegos artificiales es seguro basándose en su tamaño, y nunca permita que niños pequeños enciendan o jueguen con fuegos artificiales. Al conocer los peligros de todos los tipos de fuegos artificiales, los consumidores pueden prevenir tragedias".

Hoy en el National Mall, la CPSC celebró su conferencia de prensa anual sobre seguridad con fuegos artificiales, y destacó -con demostraciones prácticas- los peligros asociados con los fuegos artificiales legales e ilegales.

Tenenbaum sostuvo que durante los 30 días que rodearon el feriado del Día de la Independencia del año pasado, hubo alrededor de 6,300 informes de lesiones provocadas por fuegos artificiales. Quemaduras y laceraciones en manos, rostro y cabeza fueron las lesiones informadas con mayor frecuencia. Casi 40 por ciento de las lesiones ocurridas durante este período estuvieron relacionadas con petardos, cohetes de botella y estrellitas.

El gobierno federal tiene el compromiso de detener la fabricación y venta de fuegos artificiales ilegales. La CPSC instaló personal permanente en el Centro de Análisis y Evaluación Comercial para la Seguridad de las Importaciones (CTAC) en Washington, D.C., y la agencia está trabajando en colaboración con la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos (CBP) a fin de implementar nuevas medidas para velar por el cumplimiento de la normativa.

En el 2010, el personal de la CPSC comenzó a implementar nuevos procedimientos para la identificación y selección de fuegos artificiales en los puertos para examen y toma de muestras. Con la asistencia de la CBP, personal de la CPSC recogió muestras y analizó varios embarques de fuegos artificiales para ver si cumplían con la Ley Federal para Sustancias Peligrosas (FHSA). De los embarques analizados por el personal de la CPSC, alrededor de 43 por ciento contenía fuegos artificiales que no cumplían con la normativa. La CPSC está trabajando en estrecha colaboración con nuestros asociados federales para hacer cumplir la reglamentación para fuegos artificiales, entablar juicios a fabricantes y distribuidores de fuegos artificiales ilegales, y educar al público acerca de los riesgos asociados con estos fuegos artificiales.

Este mes, el personal de la CPSC envió una carta a la industria con relación a los dispositivos "adult snapper", lanzados a la venta recientemente. La carta contiene la aclaración de parte del personal en cuanto a los límites del etiquetado y la composición pirotécnica para estos dispositivos. La carta señala que el personal considera que los "adult snappers", aunque no se prenden, equivalen a los más potentes petardos.

La CPSC y la Administración de Supervisión de la Calidad, Inspección y Cuarentena de la República Popular China (AQSIQ) se han concentrado en los fuegos artificiales de entre cuatro áreas de productos que son objeto de intercambio de información acerca de estándares, una mayor inspección de los artículos de alto riesgo, y controles de calidad más estrictos en cuanto a los componentes suministrados por los proveedores de partes.

Se exhorta a los consumidores que decidan comprar fuegos artificiales legales a que adopten las siguientes medidas de seguridad:

  • Nunca permita que niños pequeños enciendan o jueguen con fuegos artificiales.
  • Evite comprar fuegos artificiales que vengan envueltos en papel café porque a menudo es señal de que los fuegos artificiales fueron hechos para exhibiciones profesionales y que podrían representar un riesgo para los consumidores.
  • Procure que siempre haya un adulto supervisando las actividades con fuegos artificiales. Tenga presente que para los padres pasa inadvertido el hecho de que los niños pequeños resultan lesionados con las estrellitas. Este producto arde a temperaturas cercanas a los 2,000 grados, temperatura que basta para fundir algunos metales.
  • Nunca ponga ninguna parte de su cuerpo directamente sobre un dispositivo de fuegos artificiales cuando prenda la mecha. Retroceda a una distancia segura inmediatamente después de encender fuegos artificiales.
  • Nunca trate de volver a prender o recoger fuegos artificiales que no se han consumido por completo.
  • Nunca apunte o lance fuegos artificiales a otra persona.
  • Mantenga a mano un balde de agua o una manguera de jardín en caso de incendio u otro imprevisto.
  • Encienda los fuegos artificiales uno a la vez, y luego retroceda rápidamente.
  • Nunca lleve fuegos artificiales en un bolsillo ni los dispare en contenedores de metal o vidrio.
  • Después de que el fuego artificial se haya consumido por completo, llene el dispositivo consumido con abundante agua de un balde o manguera antes de desecharlo para prevenir que se incendie la basura.
  • Asegúrese de que los fuegos artificiales sean legales en su área antes de comprarlos o usarlos.

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