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Miles de lesiones producidas por estrellitas, petardos y voladores; la CPSC exhorta a los consumidores a no poner en juego la seguridad este 4 de julio

Release Date: Junio 29, 2010
Miles de lesiones producidas por estrellitas, petardos y voladores; la CPSC exhorta a los consumidores a no poner en juego la seguridad este 4 de julio

Se registran alrededor de 200 lesiones producidas por fuegos artificiales cada día a lo largo del mes que rodea a esta celebración

La Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de Estados Unidos (U.S. Consumer Product Safety Commission, CPSC) pide a los consumidores no poner en juego la seguridad si los fuegos artificiales forman parte de sus celebraciones para conmemorar el 4 de julio. Un nuevo estudio de la CPSC indica que en 2009 hubo dos muertes y casi 9,000 visitas a salas de emergencia debido a lesiones causadas por incidentes relacionados con fuegos artificiales. La mayoría de ellas se dieron en personas menores de 20 años y en muchos casos implicaron la pérdida de un miembro.

En una rueda de prensa que se llevó a cabo en The National Mall, la presidenta de la CPSC, Inez Tenenbaum, anunció que durante los 30 días en torno a las fiestas por el Día de la Independencia el año pasado se registraron cerca de 6,000 reportes de lesiones asociadas a fuegos artificiales. Las más frecuentes fueron quemaduras y laceraciones en manos, rostro y cabeza. Más de la mitad de las lesiones en ese período se relacionaron con petardos, cohetes de botella y estrellitas.

"Los consumidores necesitan tener en cuenta esta advertencia: los incidentes relacionados con fuegos artificiales, particularmente aquellos en los que los dispositivos pirotécnicos son ilegales, pueden tener consecuencias fatales", agregó la presidenta Tenenbaum. "Usen únicamente fuegos artificiales legales y sigan las recomendaciones de la CPSC para garantizar el espíritu festivo y sano de estas fechas".

La presidenta Tenenbaum estuvo acompañada en la rueda de prensa de Glenn Gaines, administrador en funciones de la Agencia Federal para Atención de Emergencias (FEMA); Daniel Baldwin, subcomisionado de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), y Arthur Herbert, subdirector de Programas y Servicios para el Cumplimiento de la Ley para la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF). También, acompañando a la CPSC, estuvo Jason Henderson, quien perdió ambas manos y la vista del ojo derecho en un incidente relacionado con fuegos artificiales.

La CPSC colabora estrechamente con contrapartes federales a fin de vigilar el cumplimiento de reglamentos sobre fuegos artificiales, proteger los puertos, procesar a los fabricantes y distribuidores de explosivos ilegales, y dar información al público acerca de los riesgos relacionados con estos dispositivos.

"Los fuegos artificiales no solo crean importantes peligros para la ciudadanía cuando se usan incorrecta o ilegalmente; además, incrementan las demandas de ayuda a los departamentos contra incendios y bomberos", comentó Glenn Gaines, administrador en funciones del Departamento contra Incendios de Estados Unidos. "Este país ha perdido a cuatro bomberos como consecuencia del uso de fuegos artificiales ilegales. Las llamadas a los servicios de emergencias médicas y departamentos de bomberos se incrementan porque las personas siguen resultando lesionadas y quemadas. Casi 9,000 personas sufrieron lesiones el año pasado debido al uso civil de fuegos artificiales. Este incremento en las demandas también aumenta innecesariamente los riesgos para los bomberos y el personal de emergencias médicas cuando los fuegos artificiales se salen de control".

El gobierno federal tiene el compromiso de poner fin a la fabricación y venta de fuegos artificiales.

"La ATF está comprometida con la protección del público mediante la identificación y detención de quienes ponen en peligro a nuestras comunidades con la fabricación y venta ilegal de explosivos", señaló Arthur Herbert, director adjunto de ATF. "Si usted sabe de una fábrica ilegal o ve a alguien vender explosivos o fuegos artificiales ilegalmente, repórtelo inmediatamente a las autoridades de su localidad o a la ATF al (888) 283-2662".

Se exhorta a los consumidores que decidan comprar fuegos artificiales legales a tomar las siguientes medidas de seguridad:

  • Nunca permita que los niños enciendan los fuegos artificiales ni jueguen con ellos.
  • Asegúrese de que los fuegos artificiales son legales en su localidad antes de comprarlos o usarlos.
  • No compre fuegos artificiales que vengan en papel marrón, ya que suele ser un indicador de que fueron elaborados para espectáculos profesionales y pueden poner en riesgo a los consumidores.
  • Los adultos siempre deben supervisar el uso de fuegos artificiales. Es común que los padres no sepan de las muchas lesiones producidas por las estrellitas en niños menores de 5 años. Las estrellitas se queman a temperaturas que alcanzan los 2,000 grados, suficiente para derretir algunos metales.
  • Nunca exponga ninguna parte del cuerpo directamente sobre un dispositivo pirotécnico al encender la mecha. Retroceda y retírese a una distancia segura inmediatamente después del encendido.
  • Nunca trate de volver a encender o levantar un dispositivo pirotécnico que no funcionó del todo.
  • Nunca dirija ni arroje los fuegos artificiales hacia otra persona.
  • Tenga a la mano una cubeta con agua o una manguera de jardín por si hubiera un incendio o cualquier otro incidente.
  • Encienda un dispositivo a la vez y retírese retrocediendo rápidamente.
  • Nunca lleve fuegos artificiales en el bolsillo ni los encienda en contenedores de metal o vidrio.
  • Una vez terminado el espectáculo con fuegos artificiales, moje los dispositivos empleados con abundante agua usando una cubeta o manguera para evitar que se incendie la basura, y después deséchelos.
Release Number
10-282

About the U.S. CPSC
The U.S. Consumer Product Safety Commission (CPSC) is charged with protecting the public from unreasonable risk of injury or death associated with the use of thousands of types of consumer products. Deaths, injuries, and property damage from consumer product-related incidents cost the nation more than $1 trillion annually. CPSC's work to ensure the safety of consumer products has contributed to a decline in the rate of injuries associated with consumer products over the past 50 years. 

Federal law prohibits any person from selling products subject to a Commission ordered recall or a voluntary recall undertaken in consultation with the CPSC.

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