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Manténgase seguro: chequee su calefacción

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Recientemente dos mujeres murieron en Chicago por intoxicación con monóxido de carbono (CO), según las noticias de Telemundo Chicago. El noticiero informó que se sospecha, que el causante fue un calentador defectuoso. Por otra parte, en Oxford, Connecticut, un hombre falleció supuestamente debido a altos niveles de CO hallados en una casa que estaba cuidando. Los perros en la casa también murieron (Connecticut Post, 1/30/13).

Estas muertes reportadas son solo dos de entre otros trágicos sucesos que nos recuerdan que el monóxido de carbono es un asesino. De hecho, el CO es llamado el “asesino invisible”, porque usted no puede detectarlo a través de los sentidos, ya que no tiene color, olor ni sabor. Evite ser víctima de este “asesino silencioso”.

La mejor forma de prevenir la intoxicación por monóxido de carbono en su hogar es:

  • Haga que un profesional chequee anualmente los equipos de calefacción por quema de combustible que posee en su hogar – caldera, chimenea, calentador de agua, etc. – para asegurarse de que están funcionando adecuadamente.
  • Instale alarmas de monóxido de carbono en todos los niveles de su casa y en las áreas fuera de sus dormitorios.
  • Si usted utiliza un generador cuando hay un apagón, manténgalo en el exterior, lejos de puertas y ventanas. NO USE un generador en su garaje.

Las muertes por monóxido de carbono son mucho más comunes de lo que pudiera imaginarse. Según un nuevo informe de la CPSC (Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE.UU.):

  • Cada año entre el 2007 y el 2009 hubo un promedio de 169 muertes no intencionales y no asociadas al fuego debidas a la intoxicación por CO.
  • 1/3 de las muertes fueron asociadas al monóxido de carbono proveniente de sistemas de calefacción, tales como calderas.
  • Más del 40% de las muertes por monóxido de carbono ocurren por usar generadores, operándolos en un garaje o sótano, lo cual es extremadamente peligroso.
  • La mayoría de las muertes por CO ocurren en los meses más fríos del año: noviembre, diciembre, enero y febrero.

Además de los peligros del monóxido de carbono, también los calefactores portátiles tienen que ser operados con extremo cuidado para prevenir incendios no intencionales. Los calefactores portátiles están relacionados con un promedio de 100 muertes cada año entre el 2008 y el 2010.

Apenas la semana pasada, funcionarios locales de bomberos señalaron a los calefactores portátiles como la supuesta causa de incendios en hogares de Portsmouth, Va. (vía el canal de TV Fox 43) y Bristol Township, Pa. (en PhillyBurbs.com).

  • Apague el calefactor portátil cuando vaya a dormir o a salir de la habitación.
  • Mantenga el calefactor portátil  al menos a tres pies de cualquier objeto que pueda incendiarse, incluyendo cortinas y muebles.

Asegúrese de tener alarmas de humo en buen funcionamiento en todos los niveles de su casa, fuera de las áreas de los dormitorios y dentro de cada dormitorio.

Busque información adicional para salvar vidas en el Centro de Información sobre Monóxido de Carbono de la CPSC.

 

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