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Instrucciones básicas para usar las escaleras de manera segura

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Hombre cayéndose de una escalera al colgar decoraciones en una casa

Vea la escalera. Vea al hombre cayéndose de la escalera.

Esta NO es la manera de empezar las fiestas navideñas. (Obvio, ¿verdad?). Sin embargo, cada año cientos de personas caen de escaleras al colgar decoraciones.

En noviembre y diciembre de 2010, más de 13,000 personas fueron tratadas en salas de emergencia en el país por lesiones vinculadas a las decoraciones de las fiestas. Ese es el mayor número de lesiones en 8 años.

Así que aunque usted crea que ya sabe usar una escalera de manera segura, este es un buen momento para repasar lo que se debe y no se debe hacer al usar una escalera.

  • Siempre elija la escalera correcta para la tarea, es decir una que se extiende un mínimo de 3 pies por encima de la línea del techo o de la superficie de trabajo.
  • Ponga siempre la escalera en terreno plano y firme. Use niveladores de las patas de la escalera si el terreno es disparejo o blando. Los niveladores de las patas son dispositivos que puede comprar en una ferretería o en una tienda de mejoramiento de viviendas. 
  • Verifique que la escalera pueda soportar su peso y la carga que esté poniendo en ella fijándose en la clasificación de carga máxima de la escalera.
  • Verifique que sus escaleras rectas y ajustables tengan patas con bases antideslizantes.
  • Ponga las escaleras rectas, sencillas o de extensión a un ángulo de 75 grados. Para ver si tiene el ángulo correcto, párese con los dedos de los pies tocando las patas de la escalera estando inclinada en sentido opuesto a usted. Extienda los brazos hacia adelante. Las palmas de sus manos deben tocar la parte de arriba del peldaño a nivel del hombro.
  • No use una escalera de metal cerca de cables de electricidad o de equipamiento eléctrico. En esas situaciones use escaleras de madera o de fibra de vidrio y tenga mucho cuidado. Y ninguna escalera debe tocar un cable de electricidad con corriente.
  • Examine todas las trabas de los peldaños y los tirantes de seguridad para verificar que estén en posición correcta.
  • Haga que un ayudante sostenga la parte de abajo de la escalera.
  • Mantenga las escaleras alejadas de puertas que se puedan abrir.
  • No deje que haya más de una persona por vez en la escalera.
  • Centre su cuerpo entre los rieles (lados) de la escalera en todo momento. Inclinarse demasiado a un lado al trabajar es algo que nunca se debe hacer, porque puede causar que se caiga. Si tiene puesto un cinturón, la hebilla nunca debe estar fuera del riel derecho o izquierdo de la escalera. 
  • No se pare en los tres peldaños de arriba de una escalera recta, sencilla o de extensión.
  • No se pare en el último peldaño de arriba de una escalera escalera ni en el estante de hasta arriba. Las etiquetas en las escaleras advierten que no debe pararse en ellos. No trate de trepar ni pararse en la sección de atrás de una escalera de tijera.
  • Use las escaleras sólo para el propósito indicado. Y siga las instrucciones en las etiquetas en las escaleras.
  • Cuando haya terminado con la escalera, guárdela inmediatamente. Jamás deje una escalera colocada sin que alguien la esté vigilando.
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