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2010: ‘The Year of the Consumer’

(Read the introduction transcript, chairman’s transcript or watch in Windows Media format.

On Wednesday, CPSC Chairman Inez Tenenbaum addressed attendees of the International Consumer Product Health and Safety Organization conference at the Capital Hilton in Washington, D.C. Hear for yourself what she had to say about the agency’s priorities and commitment to consumers by watching the speech.

“When you look at the revitalization that has gone on at the CPSC, state regulators, and advocacy groups, 2010 is shaping up, in my opinion, to be the Year of the Consumer,” Tenenbaum said in her keynote speech.

Tenenbaum also spoke frankly to manufacturers, telling them to work quickly on new crib standards or the agency will act and telling them to take responsibility for defective products.

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Para que su bebé duerma seguro, Primera Parte: La Cuna

Desde el 2007, la Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de los Estados Unidos ha retirado del mercado cerca de 7 millones de cunas. Más de 6 millones de éstas han sido cunas que tienen una baranda móvil.

En diciembre el grupo que desarrolla normas voluntarias para la fabricación de cunas, la ASTM, revisó su norma para no permitir la venta de cunas que tengan una baranda móvil tradicional. También en ese mes, la Presidenta de la CPSC, Inez Tenenbaum y el personal de la CPSC exigieron a la industria que hiciera mucho más y que creara una norma para cunas más moderna.

En un seminario de dos días llevado a cabo el 19 y el 20 de enero la ASTM adelantó bastante el desarollo de la nueva norma obligatoria para cunas y la Presidenta Tenenbaum ha reportado al Congreso que la norma será establecida este año.

Justificadamente muchos padres están preocupados sobre cuán seguras son las cunas y quieren obtener respuestas. A continuación se ofrecen preguntas y respuestas para orientarlos:

¿Qué es una baranda móvil?

Una baranda móvil es el lado de la cuna que puede moverse para facilitar a los cuidadores el acceso a la cuna. La baranda móvil tradicional consiste de una lado que se puede bajar. Otras cunas tienen lados móviles donde la parte superior de la baranda puede doblarse para facilitar el acceso a la cuna. Las cunas que tienen barandas que pueden doblarse no han tenido tantos problemas como las barandas que se bajan y no están incluidas en la restricción establecida por la norma voluntaria de la ASTM.

¿Son todas las cunas con baranda móvil peligrosas?

No es fácil contestar esta pregunta y le decimos porque:

En la CPSC escuchamos sobre las cunas que se rompen y sobre aquellas en las que un niño muere o se lastima. No escuchamos sobre las cunas que no han causado ningún problema. Despues de todo, ¿quién va a quejarse sobre un producto que funciona adecuadamemente? Sin embargo, todas las semanas recibimos docenas de reportes de incidentes sobre problemas con las barandas móviles de cunas fabricadas por un sin número de fabricantes.

En general, las cunas con baranda móvil tienden a ser menos confiables estructuralmente que las cunas que tienen lados fijos y son más susceptible a problemas asociados a su uso, transporte, almacenaje y ensamblaje.

¿Cómo puedo saber si mi cuna es segura para mi bebé?

Antes de usar una cuna, verifique nuestra lista de retiros del mercado de cunas para asegurarse de que la cuna no ha sido retirada del mercado. Evite el uso de cunas viejas ya que es posible que no cumplan con las normas actuales de seguridad. Siga las instrucciones de ensamblaje provistas por el fabricante y asegúrese de que cada pieza es instalada correctamente. Si no tiene las instrucciones o si es difícil entenderlas, si le parece que una pieza no encaja correctamente o le sobran piezas, llame al fabricante para recibir asistencia antes de usar la cuna.

Verifique regularmente que todas las piezas visibles-todas los pernos, tornillos, carriles y sujetadores- están ajustados en la posición adecuada. Asegúrese de que la baranda móvil está en su carril. Si alguna pieza está suelta, ajústela.

Si a la cuna se le sale uno de los tornillos provistos por el fabricante, no lo reemplace con un tornillo vendido para reparaciones en el hogar pues no ha sido evaluado para uso en una cuna y puede soltarse o salirse.

Si uno de los lados de la cuna se ha desprendido, no lo empuje contra la pared para continuar usando la cuna. Esa pared junto al lado desprendido puede crear un espacio pequeño donde un niño puede quedar atrapado y asfixiarse. En vez de pegar el lado desprendido a la pared, deje de usar la cuna.

Cuna Peligrosa

Esta cuna tenía un lado desprendido y fue empujada hacia la pared para solucionar el problema. El bebé cayó en este espacio, se asfixió y murió.

¿Que tal si arreglo la cuna yo mismo(a)?

Cuna Reparada con Cinta Adhesiva de Tela

La cinta adhesiva de tela (duct tape) y otros arreglos caseros para reparar las cunas se estiran, se sueltan o se rompen. Esta cuna reparada estuvo involucrada en la muerte de un niño.

No trate de reparar las cunas rotas. El repararla usted mismo siempre resulta en una cuna peligrosa que puede ser mortal. Los tornillos que no han sido evaluados para uso en cunas pueden soltarse (no importa cuan ajustados estén). Todo los tipos de cinta adhesiva, alambres y correillas pueden estirarse, no importa cuanto se ajusten inicialmente. Las cunas son fabricadas siguiendo normas de seguridad específicas. Cuando usted hace sus propias reparaciones puede crear nuevos problemas. Los bebés pueden quedar atrapados en los espacios que se forman. No use cunas rotas o modificadas. Estas cunas son una trampa mortal. Cerca del 30 por ciento de las muertes anuales asociadas a cunas ocurrieron porque faltaban piezas, tenian piezas rotas o que no funcionaban, o fueron reparadas inadecuadamente. Aunque suena muy trise, la realidad es que en la actualidad la policía esta llevando a cabo investigaciones criminales de padres que trataron de reparar la cuna donde murió su niño.

El ensamblar la cuna de manera apropiada es sumamente importante. Siga las instrucciones provistas por el fabricante y asegúrese de que cada pieza es instalada correctamente. Si las instrucciones no son claras llame la compañía que fabricó la cuna.

Mi cuna tiene una baranda móvil pero no uso la baranda móvil. ¿Aún así es necesario que revise mi cuna?

Sí. Siempre debe revisar la cuna regularmente para asegurarse de que sus piezas están apretadas y no están rotas. Las piezas pueden romperse y crear espacios, aún si la cuna no está siendo usada.

¿Cómo reviso mi cuna?

Cuna con piezas de madera sueltas

Las cunas son peligrosas si las áreas donde las piezas de madera se unen están desencajadas o sueltas.


Cada vez que cambie la sabana ajustada del colchón asegúrese de que no hayan espacios mayores de dos pulgadas entre el lado de la cuna y el colchón. Asegúrese de que todos los pernos y tornillos visible están bien ajustados. Saque el colchón de la cuna y menéela para ver cuan ajustadas están las uniones. Si siente que la cuna está suelta, se tambalea o su estructura no es estable, apriete todas las piezas. Si la cuna continúa tambaleándose luego de ajustarla, verifique que no se hayan despegado las piezas de madera pues ésto podría estar causando el problema. Deje de usar la cuna si descubre que hay un área donde la piezas de madera están sueltas o desencajadas.

¿Las piezas de metal son más seguras que las piezas plásticas?

Las piezas de metal no son necesariamente más seguras. Los problemas asociados a las piezas sueltas de la cunas pueden ocurrir independientemente del tipo de piezas usadas. Con muy pocas excepciones la diferencia entre las piezas de metal y las plásticas es que durante el uso típico de las mismas las de metal pueden soltarse mientras que las plásticas pueden tanto soltarse como romperse.

Mi cuna tiene piezas rotas, extraviadas o curvadas. ¿Qué hago?

Deje de usar la cuna y comuníquese con el fabricante y con CPSC. Revise nuestra lista de retiro del mercado de cunas para ver si su cuna ha sido retirada del mercado; puede que usted tenga derecho a recibir un reembolso o un reemplazo. Aún si no ha ocurrido una lesión o un incidente usted puedo reportar quejas sobre el producto a la CPSC en línea (en inglés) o por teléfono llamando al (800) 638-2772.

¿Que deje de usar mi cuna? ¿Entonces donde acuesto a dormir a mi bebé?

Si su bebé tiene menos de 6 meses de edad y aún no se levanta sobre sus manos y rodillas, puede poner su bebé a dormir en un moisés. Asegúrese de que su moisés no haya sido retirado del mercado. Aquí le ofrecemos una lista de los retiros. Si no tiene un moisés puede usar un corralito. Nunca coloque almohadas, acolchados, mantas gruesas ni nada mullido en el espacio donde duerme su bebé. Cada año mueren más niños por asfixia en ambientes mullidos para dormir que en cunas defectuosas. Una vez su niño comience a moverse y a salirse acuéstelo a dormir en un colchón colocado sobre el piso.

¿Tiene alguna pregunta sobre la cuna que no hemos contestado? Envíela por e-mail a feedback@cpsc.gov y la contestaré en otro blog.

Próximamente: Para que su niño duerma seguro, Segunda Parte: La Ropa de Cama, Donde Colocar la Cuna y Otras Preguntas Son Contestadas

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Safe Sleep, Part 1: The Crib

Since 2007, the U.S. Consumer Product Safety Commission has recalled almost 7 million cribs. More than 6 million of those have drop sides.

In December, the group that develops voluntary manufacturing standards for cribs, ASTM, revised their standard to no longer allow the sale of cribs that have a traditional drop side. Then, Chairman Inez Tenenbaum and CPSC staff called upon the industry to do even more and create a true state-of-the-art crib standard.

In a two-day workshop on Jan. 19 and 20, ASTM made good progress toward that end. Chairman Tenenbaum has reported to Congress that new mandatory rules for cribs will be established this year.

Understandably, many parents are concerned about crib safety and want answers. Below is a Q&A to help guide you:

What is a drop side?

A drop-side is a movable side of the crib that gives caregivers easier access to the inside of the crib. The traditional drop side consists of a side that slides down to a lower position. Other cribs have movable sides where the the top portion of the side folds down to allow easier access to the inside of the crib. Folding-sided cribs have not had as many problems as cribs with drop sides and are not part of the revised ASTM voluntary standard restriction.

Are all drop-side cribs bad?

The answer isn’t as easy as labeling an entire line of crib products. Here’s why:

We at CPSC hear about the cribs that break. The ones in which children die or get injured. We don’t hear about cribs that are not causing anyone problems. After all, who would complain about a product that’s working as it should? That being said, every week, CPSC receives dozens of incident reports involving drop-side problems in cribs produced by many different manufacturers.

In general, cribs with drop sides have a tendency to be less structurally sound than cribs with fixed sides and are more susceptible to problems from use, being moved, storage and assembly.

How can I tell whether my crib is safe for my baby?

Before you use a crib, check our crib recall list to make sure that the crib has not been recalled. Avoid using older cribs because they may not meet current crib standards. Follow the assembly instructions provided by the manufacturer and make sure that every part is installed correctly. If you don’t have instructions or they are difficult to understand, if a part doesn’t seem to fit right or if you have leftover hardware, call the manufacturer for assistance before using the crib.

Regularly check that all visible hardware – every bolt, screw, track and clamp — is securely in place. Make sure the drop side is on its track. If hardware is loose, tighten it. If a manufacturer-supplied screw falls out, don’t replace it with your own. Your home repair screw hasn’t been tested on the crib and can loosen or fall out.

If one side of your crib is loose, do not push the loose side against a wall and continue to use the crib. That wall, along with a loose side, can create a small space in which a child can get caught and smother. Instead, stop using the crib.

crib with loose side pushed against wall

This crib had an unattached side and was pushed against a wall as a solution to the problem. A baby fell into the space, suffocated and died.

How do I check my crib?

Loose wood-to-wood joints make cribs unsafe.

Loose wood-to-wood joints make cribs unsafe.

Every time you change the sheets, make sure there are no gaps larger than two fingers between the sides of the crib and the mattress. Make sure all visible bolts and screws are tight. With the mattress out of the crib, wiggle the crib to see how tight all the joints are. If the crib feels loose, wobbly or structurally not sound, tighten all hardware. If the crib remains wobbly after tightening, look for loose wood-to-wood joints that may be causing the problem. Stop using the crib if loose wood-to-wood joints are found.

What about fixing it myself?

Duct taped crib in which a child died

Duct tape, along with all other homemade crib fixes, stretch, loosen or break. This repaired crib was involved in the death of a child.

Do not try to fix broken cribs. Do-it-yourself crib repair is always a dangerous repair that can be deadly. Untested screws can loosen (no matter how tight they may be). All kinds of tape, wire and zip ties stretch, no matter how tight a person makes them initially. Cribs are built to meet specific safety standards. By making your own repairs, you may introduce new problems. Babies can be caught in the spaces that result. Do not use broken or modified cribs, these cribs are deadly traps. About 30 percent of crib deaths annually are because cribs are missing hardware, have broken or non-working parts or have had ineffective repairs made to them. As heartbreaking as it sounds, police have opened criminal investigations of parents who had tried to repair broken cribs after babies died in those cribs.

Proper assembly of cribs is paramount. Follow the instructions provided by the manufacturer and make sure that every part is installed correctly. If the instructions are not clear, call the company that made the crib.

My crib has a drop side but I don’t use the drop side. Do I still need to check my crib?

Yes, you should always do regular checks on your crib to make sure that components are tight and not broken. Parts can still break, causing gaps, even if the drop side is not used.

Is metal hardware safer than plastic hardware?

Metal hardware is not necessarily safer. The problems of loose parts that occur with cribs can happen regardless of the type of hardware used. With rare exceptions, the difference
between metal hardware and plastic is that, with typical use, metal hardware can loosen whereas plastic hardware can both loosen and break.

My crib has broken, missing or warped parts. Now what?

Stop using the crib and contact the manufacturer and CPSC. Check our list of crib recalls to see if your crib has been recalled; you may be entitled to a refund or replacement. Even if no injury or incident has occurred, you can also report product complaints to CPSC on the Web or by phone at (800) 638-2772.

Stop using my crib? So where do I put my baby to sleep?

If your baby is less than six months old and is not yet able to push up to his/her hands and knees, you can put your baby to sleep in a bassinet. Make sure your bassinet has not been recalled. Here’s a list. Also, you can use a play yard. Do not put additional bedding such as pillows, thick quilts, comforters or anything plush into your baby’s sleeping space. More babies die every year from suffocation in plush sleeping environments than from defective cribs. Once your child is mobile and is climbing out, use a toddler bed or mattress on the floor.

Do you have a crib question that hasn’t been answered here? E-mail it to feedback@cpsc.gov and I’ll address it in a future blog.

Coming Soon: Safe Sleep, Part 2: Bedding, Crib Placement and Other Questions Answered

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Inside the CPSC: We Stand for Safety

Inside the CPSC: We Stand for Safety

Today, the White House is running a video report on the Consumer Product Safety Commission’s accomplishments in 2009. In her message, Chairman Inez Tenenbaum addresses CPSC’s successes and what we are doing help keep you and your family safe. To see the report, click here.

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