Gree acepta pagar una penalidad civil récord de $15.45 millones, mejorar el cumplimiento interno por no reportar deshumidificadores defectuosos

Los deshumidificadores de Gree tenían un efecto que causó el sobrecalentamiento e incendio de las máquinas.
marzo 25, 2016
Comunicado número: 16-127

WASHINGTON, D.C. – La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE.UU. (U.S. Consumer Product Safety Commission, CPSC) anunció hoy que Gree Electric Appliances Inc., de Zhuhai, China; Hong Kong Gree Electric Appliances Sales Co. Ltd., de Hong Kong; y Gree USA Sales Ltd., de City of Industry, California, han aceptado pagar una penalidad civil de $15.45 millones al gobierno.

           La penalidad establece como cargos que Gree:

  • deliberadamente incumplió con reportar un defecto y un riesgo no razonable de lesión grave a la CPSC de inmediato (en 24 horas) con los deshumidificadores vendidos bajo 13 diferentes marcas, incluidos Frigidaire, GE, Gree, Kenmore y Soleus Air, como lo exige la ley federal:
  • presentó deliberadamente declaraciones falsas al personal de la CPSC durante su investigación, y
  • vendió deshumidificadores con la marca de certificación de seguridad UL a sabiendas de que los deshumidificadores no cumplían con las normas de inflamabilidad UL.

           Los deshumidificadores de Gree tenían un efecto que causó el sobrecalentamiento e incendio de las máquinas. A pesar de que Gree recibió numerosos reportes de incidentes, y a pesar de haber modificado el diseño para resolver el problema, Gree no reportó el defecto a la CPSC de inmediato. Además, Gree no reportó los incidentes ni los cambios de diseño a la CPSC de inmediato. Estos incidentes empezaron en julio de 2012 y causaron daños a propiedades por casi $4.5 millones. 

           Los deshumidificadores fueron finalmente retirados del mercado en septiembre de 2013. El retiro fue ampliado en enero de 2014, y se volvió a anunciar en mayo de 2014. Gree fabricó, importó y vendió más de 2.5 millones de unidades en todo el país. Los deshumidificadores se vendieron en AAFES, HH Gregg, Home Depot, Kmart, Lowe's, Menards, Mills Fleet Farm, Sam's Club, Sears, Walmart y otras tiendas del país y en Canadá, así como en línea en Amazon.com e Ebay.com, de enero de 2005 hasta agosto de 2013 por entre $110 y $400.

           Además de pagar la penalidad civil, Gree ha acordado implementar un programa para asegurar el cumplimiento con la Ley de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSA) y un sistema asociado de controles y procedimientos internos.

           El programa de cumplimiento exige normas y políticas por escrito, así como procedimientos por escrito a fin de asegurar que toda la información sobre el cumplimiento de la firma con la CPSA, incluidos reportes y quejas, ya sea que haya referencia a una lesión o no, se comunique al personal responsable de la firma. Además, el programa de cumplimiento debe atender:

  • notificación confidencial de empleados a un administrador en alta gerencia sobre preocupaciones con respecto al cumplimiento;
  • efectiva comunicación de las políticas y procedimientos de cumplimiento, incluida la capacitación;
  • responsabilidad de la alta gerencia, y supervisión por el organismo rector de la empresa, del cumplimiento; y
  • requisitos para la retención de registros.

           Gree no admite los cargos del personal de la CPSC.

           El acuerdo de la penalidad ha sido aceptado provisionalmente por la Comisión en una votación de 4 a 1.

Declaración del Comisionado Joseph P. Mohorovic
Declaración de la Comisionada Marietta S. Robinson