CPSC Advierte que 9 de Cada 10 Envenenamientos Involuntarios de Niños Ocurren en el Hogar

marzo 18, 2009
Comunicado número: 09-159

Cada año, los envenenamientos involuntarios causados por productos de consumo que comúnmente se encuentran en el hogar causan la muerte de unos 30 niños y generan más de 2 millones de llamadas a los centros de control de envenenamiento del país. Más del 90% de estas llamadas están relacionadas con envenenamientos en el hogar. En promedio, cada año un número estimado de 80,000 niños son tratados en las salas de emergencia de hospitales por envenenamientos involuntarios.

La 48a celebración de la Semana Nacional de Prevención del Envenenamiento de este año, del 15 al 21 de marzo, tiene el objetivo de ayudar a prevenir los envenenamientos en la niñez. La Semana Nacional de Prevención del Envenenamiento, una de las campañas de salud pública de más larga difusión, contribuyó a la disminución de más del 80% en las cifras de muertes relacionadas con envenenamientos (una reducción de las 216 reportadas en 1972). A pesar de que hubo una disminución considerable en el número de muertes, los estudios muestran que los envenenamientos involuntarios de niños continúan siendo una seria preocupación.

La mayoría de los envenenamientos no mortales corresponden a los niños menores de 5 años de edad. Un estudio reciente conducido por el personal de la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de Estados Unidos (CPSC por sus siglas en inglés) halló que el 70% de los envenenamientos están relacionados con niños entre 1 y 2 años de edad. Los medicamentos orales bajo receta médica, medicamentos sin receta médica y suplementos estuvieron relacionados con más de la mitad de los incidentes.

"Crear conciencia y tomar acción son las medidas clave para la prevención de los envenenamientos involuntarios", dijo Nancy Nord, presidenta interina de la CPSC. "Los niños actúan con rapidez, al igual que los venenos. Es por esta razón que pedimos encarecidamente a los padres, abuelos y proveedores de cuidados que tengan varios tipos de protección para la prevención del envenenamiento en el hogar".

La CPSC recomienda que los padres y proveedores de cuidados tomen estos tres pasos de inmediato. Primero, que mantengan los medicamentos y productos químicos de uso doméstico en sus envases originales y con seguridad para niños. Segundo, que almacenen las sustancias potencialmente peligrosas en sitios elevados y fuera del alcance y de la vista de los niños. Y por último, que mantengan a mano el número de teléfono de acceso nacional gratuito del centro de control de envenenamiento, 800-222-1222, en caso de una emergencia por envenenamiento.

Recomendaciones adicionales para la prevención del envenenamiento que se pueden revisar durante la Semana Nacional de Prevención del Envenenamiento:

  • Cuando esté utilizando productos peligrosos, jamás deje a los niños pequeños fuera de su vista, aún si tiene que llevarlos con usted cuando vaya a contestar el teléfono o el timbre de la puerta.

     

  • Mantenga los artículos cerrados y en sus envases originales.

     

  • Deje las etiquetas originales en todos los productos, y lea la etiqueta antes de usar.

     

  • Siempre deje la luz encendida cuando esté suministrando o tomando algún medicamento de manera que pueda ver que es lo que está tomando. Confirme la dosis todas las veces.

     

  • Evite tomar medicamentos frente a los niños. Refiérase a los medicamentos como "medicamentos", no como "caramelos".

     

  • Vacíe el gabinete de medicamentos de vez en cuando y elimine de manera segura los medicamentos innecesarios y con fecha vencida.

     

  • No ponga lámparas o velas decorativas que contengan aceite de lámparas donde los niños puedan alcanzarlas. El aceite de lámparas puede ser muy tóxico en caso de ingestión por niños pequeños.