La CPSC Advierte sobre los Incendios y Otros Peligros Relacionados a las Decoraciones para la Temporada de Fiestas

diciembre 07, 2006
Comunicado número: 07-046

El decorar durante la temporada de fiestas es a menudo representado en las películas por personajes que cuelgan numerosas luces decorativas y se caen de las escaleras y los techos para hacernos reir. Desafortunadamente, estos tipos de incidentes son reales, y a diferencia de las películas son un asunto que no da risa. De hecho cada año se estima que cerca de 12,500 personas van a las salas de emergencia por caídas, cortaduras, choques eléctricos y quemaduras asociadas a la decoración durante la temporada de fiestas de acuerdo a las estadísticas de las Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de los Estados Unidos (CPSC por sus siglas en inglés).

“Los incidentes relacionados a las decoraciones para la temporada de fiestas usualmente involucran luces decorativas defectuosas, velas y árboles de Navidad secos,” dijo la Presidenta Interina de la CPSC, Nancy Nord. “Siga los consejos de seguridad de la CPSC para mantener la temporada de fiestas divertida y festiva, ya que el sufrir una lesión no está en la lista de nadie.”

Los árboles de navidad están asociados a cerca de 300 incendios anualmente. Esto resulta en un promedio de 20 muertes, 40 lesiones y cerca de $8 millones en pérdidas y daños a la propiedad. Además, cada año ocurren cerca de 15,000 incendios relacionados a las velas y éstos resultan en 170 muertes y $327 millones en daños a la propiedad.

Para ayudar a prevenir estos tipos de incidentes, la CPSC monitorea las luces decorativas y otras decoraciones vendidas en las tiendas y en el Internet. La CPSC trabaja con Aduanas y Protección Fronteriza para identificar y prevenir juegos de luces decorativas que son inseguras y que presentan un riesgo de incendio sean distribuidas en los Estados Unidos.

Utilice los siguientes consejos de seguridad cuando esté decorando este año:

Árboles y Decoraciones:

  • Al adquirir un árbol artificial, busque la etiqueta que diga "Fire Resistant" (resistente al fuego). Si bien esta etiqueta no significa que el árbol no se prenderá en fuego, la misma indica que tiene una mayor resistencia contra incendios.

  • Cuando compre un árbol natural, verifique que el mismo sea fresco. Un árbol fresco es verde y es difícil extraer las agujas de pino de las ramas, y además no se rompen cuando las dobla con los dedos. La base del tronco de un árbol fresco es pegajosa con resina y cuando se lo golpea contra el piso, no deben caerse muchas agujas.

  • Al armar el árbol en su casa, colóquelo alejado de chimeneas y radiadores. Dado que en las habitaciones con calefacción los árboles se secan con rapidez, asegúrese de mantener el plato de la base lleno de agua. Coloque el árbol fuera del área de tráfico, sin que bloquee puertas de acceso.

  • Utilice únicamente materiales no combustibles o resistentes al fuego para adornar un árbol. Opte por guirnaldas o adornos artificiales de plástico o de metales sin plomo. Los materiales con plomo son peligrosos para los niños si son ingeridos.

  • En hogares con niños pequeños, ponga especial cuidado en evitar decoraciones que contengan filos o que puedan romperse, mantenga los adornos con partes pequeñas removibles fuera del alcance de los niños, ya que éstos podrían tragar o aspirar piezas pequeñas, y evite usar adornos que asemejen golosinas u otros alimentos, ya que los niños podrían sentirse tentados a ingerirlos.

  • Para evitar irritación de los ojos y la piel, use guantes cuando decore con cabello de ángel hecho de fibra de vidrio.

  • Para evitar irritación de los pulmones, siga atentamente las indicaciones del envase al decorar con aerosol de nieve artificial.

Luces:

  • Ya sea al aire libre o dentro de la casa, utilice únicamente luces que hayan sido puestas a prueba de seguridad por un laboratorio de pruebas reconocido, como UL o ETL. Esto indica que cumplen con normas de seguridad. Utilice únicamente luces con enchufes que contienen fusibles.

  • Verifique que todo juego de luces, nuevo o usado, no tenga enchufes rotos o rajados, cables desgastados o pelados o conexiones sueltas. Descarte todos los juegos que estén dañados. Siempre reemplace de inmediato lamparitas quemadas con lámparas de igual cantidad de vatios.

  • Si utiliza un cable de extensión, asegúrese que tenga las especificaciones necesarias para el uso que se le va a dar.

  • Nunca utilice luces eléctricas en un árbol metálico. El árbol podría recibir una carga eléctrica de luces defectuosas y esto podría causar la electrocución de alguien que toque el árbol.

  • Antes de usar luces exteriores, verifique las etiquetas para asegurarse que estén certificadas para uso exterior.

  • Apague todas las luces decorativas antes de acostarse o salir de la casa. Las luces podrían provocar un corto circuito seguido de incendio.

Velas:

  • Mantenga a la vista las velas encendidas.

  • Nunca utilice velas encendidas en un árbol o cerca de otras plantas.

  • Utilice siempre porta-velas no inflamables y coloque las velas fuera del alcance de niños o mascotas.

  • Apague todas las velas antes de salir o acostarse a dormir

Chimeneas:

  • Utilice cautela con las "sales de fuego", que producen llamas de colores al ser arrojadas al fuego de leña. Estas sales contienen metales pesados que si son ingeridos, pueden causar una intensa irritación gastrointestinal y vómitos. Manténgalas fuera del alcance de los niños.

  • No queme envolturas en la chimenea. Las envolturas de papel podrían encenderse rápidamente y producir un fuego intenso y repentino.

  • Coloque una pantalla alrededor de la chimenea para evitar que las chispas puedan encender materiales inflamables en el área circundante.

Obtenga gratis un folleto con consejos de seguridad sobre decoraciones festivas (pdf) y juguetes en el sitio Web de la CPSC, http://www.cpsc.gov