CPSC Advierte Sobre Peligros Después de Huracanes o Durante Apagones

mayo 24, 2006
Comunicado número: 06-169

Monóxido de Carbono de Generadores Portátiles Puede Matarle en Sólo Minutos

WASHINGTON, D.C. - Durante la Semana de Preparación para los Huracanes, la Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de Estados Unidos (U.S. Consumer Product Safety Commission -- CPSC, según siglas en inglés) está exhortando a los consumidores para que sigan las indicaciones apropiadas cuando usen un generador portátil y así protejan a sus seres queridos. Si pierde la electricidad por un huracán, o por cualquier otra razón, saber usar un generador con cuidado puede ser la diferencia entre la vida y la muerte.

Los gases que escapan de los generadores contienen el venenoso monóxido de carbono, un asesino inodoro e invisible. "La cantidad de monóxido de carbono que produce un generador equivale a la de cientos de automóviles con el motor en punto neutro", señaló el presidente de la CPSC, Hal Stratton. "El monóxido de carbono producido por un generador portátil puede matarle a usted y a su familia en unos minutos".

En el 2005, al menos 55 personas murieron envenenadas con monóxido de carbono proveniente de los generadores portátiles. Las secuelas de los cuatro huracanes serios del año pasado resultaron en la mayoría (28) de esas muertes.

CPSC insta a los consumidores a seguir los siguientes consejos cuando usen un generador portátil luego de una tormenta u otro acontecimiento que haya causado un apagón.

 

  • Aunque haya ventilación, nunca use un generador portátil en interiores, ya sea en su hogar, garaje, sótano, espacio angosto, cobertizo o una estructura parcialmente cerrada. El abrir puertas, ventanas o el usar ventiladores no evitará la acumulación de CO en su hogar.

     

     

  • Solamente use el generador portátil en el exterior, en un área seca y lejos de las puertas, ventanas y respiraderos por donde el CO pudiera entrar.

     

     

  • Instale alarmas de CO que funcionan con baterías, o con electricidad pero incluya baterías de modo que la alarma funcione en caso de un apagón. Compruebe con frecuencia la carga eléctrica de las alarmas y cambie las baterías cuando estén agotadas.

     

     

  • Salga enseguida al aire libre si empieza a sentirse mareado o débil. En muy poco tiempo el CO de los generadores puede causarle una total incapacitación y la muerte.

     

     

  • Enchufe electrodomésticos en alargadores duraderos para exteriores y enchufe el alargador en el generador.

     

     

  • Si teme que le roben el generador, asegúrelo pero afuera.

     

Para hacer llegar a los consumidores esta información de vida o muerte, la CPSC ha creado etiquetas de advertencia para los nuevos generadores. Underwriters Laboratories (UL) también ha adoptado las mismas etiquetas en su nuevo procedimiento para certificar los generadores portátiles. Cualquier fabricante que quiera certificación UL tendrá que colocar la nueva etiqueta de advertencia en sus generadores. Los generadores también deben venir con interruptores con detección de fallas a tierra ("GFCI", en inglés) para evitar la electrocución si se mojan.

El presidente de CPSC, el Sr. Stratton, concluyó: "Si logramos que las personas no usen sus generadores en interiores, en una estructura parcialmente cerrada o en cualquier lugar cerca de su hogar, estas etiquetas habrán cumplido su propósito".

A fines del año pasado, Stratton ordenó que el personal de la CPSC revisara con detenimiento las medidas de seguridad para los generadores portátiles. La revisión sigue en curso.