La Semana Nacional de Prevención de Envenenamientos Advierte: La Mayor Parte de los Envenenamientos de Niños son Causados por Productos para el Hogar de Uso Común

marzo 15, 2005
Comunicado número: 05-136

Unos 78,000 niños menores de cinco años de edad llegaron a las salas de emergencias de hospitales de Estados Unidos debido a envenenamientos accidentales en 2003 - aproximadamente uno cada siete minutos, dio a conocer hoy la Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de los Estados Unidos (CPSC). La mayor parte de estos envenenamientos incluyeron productos que se encuentran comúnmente en el hogar.

Los datos fueron dados a conocer hoy por la CPSC, el Consejo de la Semana Nacional de Prevención de Envenenamientos (Nacional Poison Prevention Week Council, por su nombre en inglés), y la Asociación Estadounidense de Centros de Control de Envenenamientos ( American Association of Poison Control Centers, AAPCC, por su nombre y siglas en inglés) en una conferencia de prensa para iniciar la Semana Nacional de Prevención de Envenenamientos (National Poison Prevention Weeek). Hal Stratton, presidente de la CPSC dijo que más de 9 de cada 10 exposiciones a presuntos envenenamientos ocurren en el hogar con productos para el hogar que se consiguen fácilmente. Unos 30 niños mueren cada año debido a envenenamiento, una reducción con respecto a los 450 de la década de los 60s.

"Aunque nuestro país ha hecho grandes progresos en la reducción de fallecimientos relacionados con venenos, debemos tomar como base nuestro compromiso para proteger a los niños contra envenenamientos accidentales", exhortó Stratton.

El Presidente Stratton señaló que los padres pueden poner de su parte manteniendo medicinas y productos peligrosos fuera del alcance de los niños, guardando los artículos en sus envases originales y utilizando adecuadamente envases a prueba de niños.

De acuerdo con la AAPCC, en el año 2003 los centros de control de envenenamientos de todo el país recibieron más de un millón de llamadas acerca de exposiciones a venenos involucrando a niños de cinco años y menores. Entre los productos para el hogar potencialmente tóxicos involucrados en las llamadas a los centros de control de envenenamientos estuvieron:

  • Productos de higiene personal, incluyendo aceites para bebés y enjuagues bucales que contienen etanol;
  • Sustancias limpiadoras, incluyendo limpiadores de drenajes y limpiadores de hornos;
  • Medicamentos para aliviar dolores que se venden sin receta -- incluyendo ibuprofén, acetaminofén, y aspirina - y medicinas para la tos y los resfriados;
  • Hidrocarburos, como aceite para lámparas y pulimentos para muebles; y
  • Vitaminas y suplementos fortalecedores para adultos que contienen hierro.

Rose Ann Soloway, presidenta del Consejo de la Semana de Prevención de Envenenamientos, observó que cuando las medicinas y los productos para el hogar potencialmente peligrosos se reenvasan en el hogar, en envases que no son a prueba de niños, representan mayor acceso y peligro para los niños pequeños.

"Los abuelos que mantienen sus medicinas por receta en cajas para píldoras que no son a prueba de niños deben estar especialmente conscientes de este riesgo", dijo Soloway. "Los envases a prueba de niños no funcionan si no se utilizan adecuadamente".

Muchos incidentes de envenenamientos ocurren mientras se están utilizando los productos y un padre o la persona cuidando al niño se aleja o se distrae por un momento. Los niños pueden apoderarse de un producto y tragárselo durante el poco tiempo que se tarda en responder una llamada telefónica o el timbre de la puerta.

"La cantidad alarmante de llamadas a los centros de control de envenenamientos y de visitas a los departamentos de urgencia es prueba de que los niños actúan rápido, y también los venenos", dijo Kathy Wruk, presidenta de la AAPCC. "Los padres también deben actuar rápidamente. Si su hijo ingiere o manipula un producto potencialmente peligroso, llame inmediatamente a la línea de asistencia del centro de control de envenenamientos al 1-800-222-1222. Su llamada será respondida por expertos en su centro de control de envenenamientos más cercano".

Para obtener un paquete gratis con las publicaciones sobre la prevención de envenenamientos, escriba a "Poison Prevention Packet," CPSC, Washington, D.C. 20207, o visite www.poisonprevention.org. Para información adicional sobre la prevención de envenenamientos y los centros de control de envenenamientos, visite www.aapcc.org

* Se dispone de entrevistas en español para los medios de comunicación llamando a Carla Coolman al (301) 504-7054.