El Horario de Verano Inicia el 4 de Abril La CPSC Recomienda Colocar Pilas Nuevas en las Alarmas de Humo y Da Consejos de Seguridad para Todos los Hogares

abril 01, 2004
Comunicado número: 04-111

"Cuando cambie la hora de su reloj al horario de verano el 4 de abril, recuerde ponerle pilas nuevas a sus alarmas de humo" -dijo Hal Stratton, presidente de la Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de EE.UU. (U.S. Consumer Product Safety Comission, CPSC). "Y mantener los cigarrillos, fósforos, encendedores y velas fuera del alcance de los niños que podrían iniciar un incendio por accidente." El presidente Stratton anunció una campaña de seguridad contra incendios con duración de un año para alertar a los consumidores sobre incendios iniciados por cigarrillos, fósforos y velas.

"Todos necesitan una alarma de humo con pilas nuevas en todos los niveles de la casa y en cada dormitorio" -dijo el presidente Stratton. La CPSC colocó consejos de seguridad contra incendios en www.cpsc.gov y distribuirá información de seguridad contra incendios en comunidades urbanas y rurales en riesgo. Además, las oficinas de campo de la Comisión trabajarán con funcionarios estatales y locales para promover la seguridad contra incendios y alentar a los consumidores a mantener las alarmas de humo en sus hogares en buen funcionamiento. 

Cada año, 2,850 personas mueren en incendios residenciales, 15 mil personas sufren lesiones y se reportan más de 353,500 incendios en residencias a los departamentos de bomberos. Las pérdidas materiales ascienden a $3,8 mil millones al año. Reducir el número de incendios es una prioridad para la CPSC. La Comisión ha establecido normas para hacer que los encendedores sean resistentes a la manipulación de niños. La CPSC exhorta la instalación de dispositivos de seguridad para reducir el riesgo de incendios producidos por cableado eléctrico. La CPSC también ha trabajado con la industria para formular una nueva norma voluntaria que incluye una etiqueta de advertencia para las velas que mencione características como su estabilidad, la altura de la flama, ignición secundaria y otros puntos para prevenir los incendios causados por velas. 

"Hacemos nuestra parte asegurándonos de que los productos sean lo más seguro posible" -dijo el presidente Stratton. "Los consumidores necesitan hacer su parte manteniendo las fuentes de ignición fuera del alcance de los niños; instalando y dando mantenimiento a las alarmas de humo; y formulando y practicando un plan de escape en caso de incendio.” 

Aunque menos del 10% de los hogares no cuentan con alarmas de humo, millones más tienen alarmas de humo que no funcionan. La CPSC recomienda que los consumidores comprueben todos los meses cada alarma de humo para asegurarse de que estén funcionando adecuadamente. Las alarmas de humo con pilas que duran 10 años están a disposición de los consumidores desde 1995. También deben hacerse pruebas mensuales a esas alarmas con pilas de larga vida. Asimismo, la CPSC recomienda que todos los hogares tengan una alarma detectora de monóxido de carbono (CO) cerca de cada dormitorio. Los consumidores también deben probar las alarmas de CO y cambiarles las pilas con regularidad. 

La CPSC ha trabajado para mejorar el funcionamiento y los requisitos de instalación de las alarmas de humo y está estudiando formas de hacer que las alarmas más eficaces para despertar a los niños y alertar a las personas de mayor edad.

Durante un período de 10 años (de 1990 a 1999), hubo una disminución en los decesos relacionados con incendios. En 1990 sucedieron aproximadamente 3,400 decesos, pero en 1999 hubo aproximadamente 2,400. Esta disminución en los decesos puede atribuirse en parte a la CPSC y a las normas en la industria de colchones y muebles tapizados resistentes a los cigarrillos, aparatos de calefacción y cocina, los productos eléctricos, la vestimenta en general y la ropa de dormir para niños, encendedores resistente a la manipulación de niños, los fuegos artificiales, las alarmas de humo y los aspersores residenciales. La CPSC ha designado a la seguridad contra incendios como una de tres prioridades principales para los próximos cinco años, con la meta de reducir aún más las muertes por incendio. 

La CPSC recomienda a los consumidores seguir estos consejos para evitar incendios:

  • Instalar alarmas de humo y darles mantenimiento
  • Dar mantenimiento y uso adecuado a los enseres de gas y eléctricos
  • Mantener los fósforos y encendedores fuera del alcance de los niños
  • Formular y practicar un plan de escape de incendios