CPSC Advierte Sobre los Peligros en la Piscina y Reporta 250 Muertes Anuales de Niños Pequeños: La Agencia Federal lanza iniciativa de prevención de ahogamiento y ofrece audiencias públicas

mayo 25, 2004
Comunicado número: 04-142

La U.S. Consumer Product Safety Commission (Comisión de Seguridad de Productos de Consumo - CPSC) lanza hoy una campaña de seguridad en el agua como parte de una iniciativa intensificada para prevenir las trágicas muertes de 250 niños de menos de cinco años, que se ahogan anualmente en piscinas. Entre los accidentes no intencionados, el ahogamiento ha sido la segunda causa de muerte en niños menores de cinco años, después de los accidentes automovilísticos. En el 2002, una cifra estimada 1.600 fue el número de niños tratados en salas de emergencia hospitalarias por accidentes en el agua. Muchas de estas muertes y lesiones ocurren en piscinas residenciales.

"El hecho de que tantos niños mueran ahogados cada año es devastador", declaró Hal Stratton, Chairman de la CPSC. "Cada una de estas muertes representa no sólo el trágico fin de una vida llena de promesas, sino también una pena inconsolable para la familia, que no se olvida con el pasar de los años. Como padre, no puedo imaginarme tener que sufrir una pérdida semejante". 

Reducir la tasa de muertes por ahogamiento es uno de los objetivos de CPSC. Para ayudar a lograrlo, CPSC ofrecerá dos audiencias públicas para explorar estrategias de prevención de muertes en el agua. La primera de ellas tendrá lugar en Tampa, Florida, el 21 de junio del 2004, y la segunda se llevará a cabo en Phoenix, Arizona, el 27 de julio del 2004. "Queremos hallar nuevas soluciones y tratar de despertar una nueva conciencia acerca de este peligro", dijo Stratton.

Por otra parte, CPSC está transmitiendo en toda la nación un nuevo video de noticias que promueve la seguridad en la piscina, el personal de campo de CPSC participa en eventos locales relacionados con la seguridad en el agua y la agencia está promoviendo la prevención de accidentes en la piscina, en su sitio Web, http://www.cpsc.gov.

Uno de los aspectos más trágicos de las muertes por ahogamiento es que se pueden prevenir, pero no existe un método infalible para esto. CPSC recomienda emplear capas de protección. Esto incluye la constante supervisión de los niños más pequeños; poner una cerca alrededor de la piscina, con puerta que se cierre y bloquee automáticamente para prevenir el acceso y estar preparados para casos de emergencia.

"Creemos que el empleo de múltiples capas de protección puede prevenir muchas de estas muertes, pero no obstante muchos niños mueren ahogados", señaló Stratton. "Estamos llevando a cabo estas reuniones públicas para descubrir qué medidas son las que funcionan en cualquier parte del país".

Con la proximidad de Memorial Day, mucha gente está aprontando sus piscinas para el verano y es el momento de redoblar esfuerzos para prevenir las muertes por ahogamiento. Muchas de las muertes por esta causa ocurren en los meses de verano.

Vigilar de cerca a los niños pequeños es vital para las familias que tienen piscina, y no sólo cuando están dentro o alrededor de ella. Es común que los niños salgan de la casa sin que lo padres o la persona a su cuidado se den cuenta de esto. Los niños se sienten atraídos por el agua, desconociendo el terrible peligro a que se exponen. Además, aún cuando sepan nadar, esto no significa que no corran peligro. Todos los niños deben ser supervisados en todo momento cuando están dentro o alrededor de la piscina.

La comisión ofrece estos consejos adicionales para prevenir la posibilidad de que los niños se ahoguen en la piscina:

  • Las cercas y barreras deben tener una altura mínima de 4 pies y deben cubrir íntegramente el perímetro que rodea a la piscina. Las puertas de las cercas deben cerrarse y bloquearse automáticamente con pestillo. El pestillo debe estar fuera del alcance de los niños más pequeños. Retire cualquier objeto o mueble que esté contra la cerca y que pueda ser utilizado para saltarla e ingresar al área de la piscina.

     

  • Si su vivienda es parte de la barrera de acceso a la piscina, las puertas que conducen de la casa a la piscina deben estar protegidas con alarmas que produzcan un sonido cuando cualquiera de ellas es abierta de forma imprevista.

     

  • Un cobertor de seguridad, una barrera accionada con un motor eléctrico, que puede ser extendida sobre la superficie de la piscina, cuando no se está utilizando la piscina.

     

  • Mantenga el equipo de rescate próximo a la piscina y asegúrese de tener un teléfono a mano en la piscina con los números de emergencia anotados. Saber cómo hacer resucitación pulmonar (RCP) puede salvar una vida.

     

  • No deje en la piscina juguetes de agua y flotadores que pudieran atraer a niños al agua.

     

  • En las piscinas sobre tierra, los escalones y las escaleras deben estar asegurados y cerrados o removidos cuando no se utiliza la piscina.

     

  • Si hay un niño que no aparece, busque primero en la piscina. Cada segundo cuenta para evitar una muerte o un niño discapacitado.

     

  • Como medida de extra precaución, deben utilizarse alarmas en la piscina. Adquiera alarmas que satisfagan los requisitos de la norma ASTM. La comisión aconseja el uso de receptores remotos de alarmas que emitan un sonido en el interior de la casa o en otros lugares fuera del área de la piscina.

     

  • Para prevenir que se produzcan accidentes en los que partes del cuerpo o el cabello queden atrapados en la piscina, hágala inspeccionar por un profesional de piscinas calificado, que revise el sistema de válvula de succión y las tapas de la piscina para asegurarse de que estén adecuadamente instaladas, que sean del tamaño apropiado y que satisfagan las normas vigentes de seguridad. Si su piscina o spa cuenta con una salida de drenaje única, considere la instalación de un sistema de seguridad que bloquea la succión, evitando que se produzcan condiciones potenciales de quedar atrapado en el fondo.

Asimismo, CPSC ofrece al público dos publicaciones gratis que pueden consultar para ayudar a prevenir los accidentes por inmersión: Safety Barrier Guidelines for Pools (PDF) (Pautas para Barreras de Seguridad en Piscinas),How to Plan for the Unexpected (PDF) (Cómo Planificar para lo Inesperado).Se pueden obtener copias de estas publicaciones visitando nuestro sitio Web en http://www.cpsc.gov o llamado a nuestra Línea Directa, (800) 638-2772, o por correo a "Pool Safety," U.S. Consumer Product Safety Commission, Washington, D.C., 20207.