Advertencia de la CPSC: Las Luces, Velas y Otros Adornos para esta Temporada Causan Miles de Incendios y Lesiones al Año

diciembre 12, 2003
Comunicado número: 04-052

Los adornos para esta temporada como velas y árboles navideños añaden un toque alegre y festivo a esta temporada pero, cuando los adornos no se utilizan adecuadamente pueden causar incendios, lesiones y muertes. La Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de los Estados Unidos (U.S. Consumer Product Safety Commission o CPSC) está exhortando a los consumidores a detectar y eliminar esos riesgos potenciales de los adornos de esta temporada.

Cada año, las salas de urgencias de los hospitales atienden aproximadamente a 12,800 personas por lesiones causadas por caídas, cortadas y choque eléctrico relacionadas con las luces decorativas, otros adornos y árboles navideños. Además, cada año ocurren más de 13,000 incendios causados por velas que resultan en 140 muertes, 1,300 lesiones y pérdidas por daños a la propiedad de $205 millones al año. Anualmente hay alrededor de 300 incendios relacionados con árboles de navidad que producen 10 muertes, 30 lesiones y un promedio de aproximadamente $10 millones en pérdidas y daños a la propiedad.

La CPSC continua dando seguimiento al monitoreo de luces decorativas y otras decoraciones en las tiendas de todo el país. A partir del año 2002, la comisión, trabajando con el Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras, ha prevenido la distribución en los Estados Unidos, de más de 250,000 unidades de luces decorativas que por defectuosas, presentaban riesgos de incendio.

"El encender velas durante las celebraciones de esta temporada es una tradición muy hermosa" - dijo el Presidente de la CPSC Hal Stratton. "Sin embargo, los consumidores deben recordar que al dejar velas encendidas sin supervisión pueden ocurrir tragedias incluso en las mejores celebraciones. Estos sencillos consejos de seguridad ayudarán a evitar muchos de los incendios que ocurren cada año por las decoraciones de esta temporada." 

CPSC sugiere seguir los siguientes consejos de seguridad para que sus celebraciones de esta temporada sean seguras:

Árboles:

  • Al comprar un árbol artificial busque la etiqueta que diga “Fire Resistant” (Resistente al fuego). Aunque esta etiqueta no significa que el árbol no puede prenderse en fuego, indica que resistirá las llamas y deberá extinguirse rápidamente.
  • Al comprar un árbol natural, revise que esté fresco. Un árbol fresco es verde y con agujas de pino que son difíciles de zafar o doblar con los dedos. El extremo inferior del tronco de un árbol fresco debe sentirse pegajoso por la resina y al golpearlo contra el suelo no debe soltar muchas agujas.
  • Al colocar un árbol dentro de su casa, ubíquelo lejos de chimeneas y radiadores. Como los árboles se secan rápidamente en las habitaciones con sistemas de calefacción, asegúrese de mantener la base llena de agua. Evite que el árbol bloquee el trafico de las personas y no bloquee las puertas.

Luces:

  • En interiores o exteriores, solamente use luces cuya seguridad haya sido comprobada en un laboratorio de pruebas, como UL o ETL lo que indica que cumplen con las normas de seguridad. Sólo use luces que tengan fusibles en los enchufes.
  • Revise todas las series de luces, nuevas y viejas. Vea que no tengan porta bombillas rotos o agrietados, alambres dañados o expuestos ni conexiones sueltas y tire a la basura las series dañadas.
  • Siempre cambie los focos fundidos por focos del mismo número de watts.
  • Si usa cables de extensión asegúrese de que sean adecuados para el uso que planea darles.
  • Nunca use luces eléctricas sobre un árbol metálico. El árbol puede cargarse de electricidad de luces descompuestas y si una persona toca sus ramas puede resultar electrocutado.
  • Antes de usar luces en el exterior de su casa revise que estén certificadas para ese uso.
  • Manténgase alejado de cables de energía que provengan de postes de luz hacia casas antiguas.
  • Sujete bien las luces exteriores a árboles, muros u otros apoyos firmes para protegerlas de daños causados por el viento. Solamente use grapas con aislante para sujetar los cables, no use clavos ni tachuelas. También puede sujetar las series de luces con ganchos (puede conseguirlos en las ferreterías).
  • Apague todas las luces decorativas al irse a dormir o salir de la casa. Las luces pueden hacer corto circuito e iniciar un incendio.
  • Tenga mucho cuidado al quitar las luces exteriores. Nunca jale ni tire de los cables – pueden enredarse en cables de energía eléctrica.
  • Las luces y adornos eléctricos externos deben conectarse a circuitos protegidos por interruptores de circuito de falla a tierra (GFCIs). Puede comprar los GFCIs en tiendas donde vendan artículos eléctricos. Un electricista certificado puede instalar los GFCIs permanentes en los circuitos de su casa.

Adornos:

  • Solamente use materiales que no sean combustibles o que sean resistentes al fuego para adornar el árbol. Elija adornos de oropel, plástico o metales que no contengan plomo. Los materiales que contienen plomo son peligrosos al ser ingeridos por los niños.
  • Nunca use velas encendidas en un árbol o cerca de otros follajes naturales. Siempre use bases que no sean inflamables y coloque las velas donde no puedan volcarse.
  • En las casas donde haya niños pequeños tenga especial cuidado de evitar usar adornos afilados o que puedan romperse, mantenga los adornos que tengan piezas pequeñas fuera del alcance de los niños y evite usar adornos en forma de dulces o alimentos que se le puedan antojar comer a un niño.
  • Use guantes para evitar irritaciones en ojos y piel al decorar con hilo de fibra de vidrio “pelo de ángel”.
  • Siga cuidadosamente las instrucciones en las latas de nieve artificial en aerosol para evitar irritación pulmonar al aplicarlas.

Chimeneas:

  • Tenga mucho cuidado al usar “sales de fuego” que producen flamas de colores al lanzarlas al fuego de la leña. Estas contienen metales pesados que pueden causar una irritación gastrointestinal intensa y vómito al consumirlas. Manténgalas fuera del alcance de los niños.
  • No queme el papel de envoltura en la chimenea. Se puede producir un incendio por destello al encenderse las envolturas repentinamente y quemarse con intensidad.

Para obtener un folleto con más consejos de seguridad para las decoraciones de esta temporada visite la página Web de la CPSC en www.cpsc.gov.