La CPSC le Pide a los Consumidores que Usen Decoraciones Seguras en las Fiestas de esta Temporada

diciembre 05, 2002
Comunicado número: 03-049

La Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de los Estados Unidos (CPSC) le recuerda a los consumidores que esta es una temporada de felicidad, no de peligro. El evitar peligros como árboles de navidad secos, luces decorativas peligrosas y velas prendidas que son dejadas desatendidas, puede prevenir miles de lesiones.

Cada año, las salas de emergencia de los hospitales atienden a aproximadamente 12,500 personas por lesiones como por ejemplo: caídas, cortadas y descargas eléctricas, relacionadas con las luces, decoraciones y árboles navideños. Aparte, cada año hay 11,600 incendios asociados al uso de velas, resultando en 150 muertes, 1200 lesiones y $173 millones anuales de pérdidas a la propiedad. Los árboles de navidad forman parte de los 300 incendios que ocurren anualmente, resultando en 10 muertes, 30 lesiones y un promedio de más de $10 millones en daños y pérdidas a la propiedad.

"Algunas veces las personas se la están pasando tan bien durante las fiestas de esta temporada, que se olvidan de apagar las velas" - dijo el Presidente de la CPSC, Hal Stratton. "Siempre apague las velas antes de salir de una habitación o de irse a dormir y, siempre que prenda velas, hágalo donde las pueda mantener a simple vista y nunca las deje desatendidas. También, asegúrese que sus luces decorativas para esta temporada tengan el sello de un laboratorio de pruebas que demuestre que las luces cumplen con los estándares de seguridad." 

La CPSC da seguimiento al monitoreo de las luces y decoraciones para esta temporada en tiendas de toda la nación. Desde el 2001, la Comisión ha prevenido la importación d 116,500 unidades de luces decorativas que no cumplían con los estándares de seguridad. 

La CPSC sugiere los siguientes consejos para hacer que sus fiestas de esta temporada sean seguras: 

Árboles:

  • Busque la etiqueta que lea "Fire Resistant (Resistente al Fuego)" al comprar un árbol de navidad artificial. Aunque esta etiqueta no significa que el árbol no se va a encender en fuego, si indica que el árbol resistirá las llamas y se deberá apagar rápidamente.
  • Al comprar un árbol de navidad natural, revise que esté fresco. Un árbol fresco es verde y con agujas de pino que son difíciles de zafar o doblar y que no se caen cuando el árbol es colocado en el suelo. La parte inferior del tronco de un árbol fresco tiene resina por lo tanto se siente pegajosa.
  • Cuando coloque su árbol de navidad, póngalo lejos de las chimeneas y radiadores. Asegúrese de mantener la base del árbol llena de agua ya que una habitación con calefacción hace que un árbol natural se seque rápidamente. Coloque su árbol fuera del paso de la gente y sin bloquear entradas.

Luces:

  • Ya sea al aire libre o dentro de su casa, únicamente use luces que han sido puestas a pruebas de seguridad por un laboratorio reconocido ya que esto indica que las luces cumplen con los estándares de seguridad actuales.
  • Revise que cada juego de luces, viejo o nuevo, no tenga porta bombillas rotos o agrietados, cables desgastados o pelados o conexiones flojas. Deshágase de los juegos de luces que estén dañados. También, siempre reemplace aquellas bombillas que ya no sirvan por bombillas del mismo wattaje.
  • No use más de tres juegos de luces (de tamaño estándar) por cada extensión de cable que utilice. También, asegúrese de usar las extensiones de cable adecuadamente, de acuerdo con su clasificación de uso.
  • Nunca use luces eléctricas en un árbol metálico ya que una luz defectuosa puede cargarlo con electricidad y electrocutar a una persona que toque una de sus ramas.
  • Antes de usar luces al aire libre, revise la etiqueta para asegurarse que han sido certificadas para ser usadas al aire libre.
  • Manténgase alejado de los postes de cables y líneas eléctricas cerca de las casas antiguas.
  • Asegúrese de sujetar muy bien a árboles, paredes u otro soporte firme, las luces para uso al aire libre para que las luces queden protegidas y no sean dañadas por el viento. Únicamente utilice grapas aisladas, no clavos o tachuelas, para sujetar las series de luces en su lugar. Otra alternativa es usar ganchos y pasar la serie a través de ellos para detenerla.
  • Apague todas las luces decorativas para esta temporada antes de irse a dormir o al salir de casa. Las luces podrían hacer corto circuito e iniciar un incendio.
  • Quite las luces decorativas que use al aire libre con mucho cuidado. Nunca jale las luces ya que podrían involuntariamente enredarse en los cables de los postes eléctricos.
  • Las luces eléctricas y decoraciones que se usen al aire libre deben ser conectadas a circuitos protegidos con interruptores de circuito de falla a tierra (GFCIs). Estos GFCIs portátiles, para uso al aire libre, pueden comprarse en tiendas donde vendan artículos eléctricos y pueden ser permanentemente instalados a los circuitos de las casas por un electricista calificado.

Decoraciones:

  • Solamente use materiales no combustibles y resistentes al fuego para adornar un árbol. Escoja escarcha metálica o estalactitas artificiales de plástico o metales que no contengan plomo. Los materiales con plomo son peligrosos si son ingeridos por los niños.
  • Nunca use velas prendidas en un árbol de navidad o cerca de cualquier otra planta. Siempre utilice porta velas no inflamables y ponga las velas en un lugar donde no puedan ser derribadas.
  • En hogares donde hay niños pequeños, sea más cuidadoso y evite usar decoraciones puntiagudas, rompibles o que parezcan dulces o comida que puedan tentar al niño a comérselas. Mantenga las decoraciones con partes pequeñas lejos del alcance de los niños para prevenir que el niño se las trague o las inhale.
  • Al decorar con pelo de ángel hecho de fibra de vidrio, use guantes protectores para evitar irritaciones en los ojos o piel.
  • Siga cuidadosamente las instrucciones del recipiente al decorar con aerosoles de nieve artificial para evitar irritación pulmonar.

Chimenea:

  • Use cautela con las "sales de fuego" que producen llamas de colores al ser aventadas al fuego. Estas "sales de fuego" contienen metales que pueden causar irritación gastrointestinal intensa y vómito si son ingeridas. Manténgalas lejos del alcance de los niños.
  • No queme envolturas en la chimenea ya que pueden encenderse rápidamente, quemar intensamente y repentinamente producir llamas fuertes.

Para obtener un folleto con más consejos de seguridad para las decoraciones de esta temporada (pdf) visite la página Web de la CPSC en www.cpsc.gov.