Williams-Sonoma acuerda pagar penalidad civil de $987,500 e implementar significativas mejoras de cumplimiento interno debido al incumplimiento en reportar defectuosos soportes de madera para hamacas de Pottery Barn

La penalidad es por incumplimiento en reportar una cuestión de seguridad relacionada a soportes de madera para hamacas. La compañía acuerda, además, establecer programas para asegurar el cumplimiento con regulaciones de seguridad.
mayo 06, 2013
Comunicado número: 13-184

WASHINGTON, D.C. – La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE.UU. (U.S. Consumer Product Safety Commission, CPSC) anunció hoy que Williams-Sonoma, Inc., de San Francisco, California, ha acordado pagar una penalidad civil de $987,500. El acuerdo de penalidad ha sido aceptado provisionalmente por la Comisión en una votación de 3 a 0.

Además de pagar una penalidad monetaria, Williams-Sonoma ha acordado implementar y mantener un programa de cumplimiento diseñado para asegurar el cumplimiento de estatutos y regulaciones de seguridad que la Comisión hace cumplir. Williams-Sonoma también ha acordado mantener y hacer cumplir un sistema de controles y procedimientos internos para asegurar que:

  • la información que la compañía debe divulgar a la Comisión se registre, procese e informe, de conformidad con la ley aplicable;
  • toda la información presentada a la Comisión sea puntual, veraz, completa y exacta; y
  • se revele rápidamente a la gerencia de Williams-Sonoma cualquier deficiencia significativa o debilidad material en el diseño o la operación de dichos controles internos que tengan la probabilidad de perjudicar, en cualquier sentido material, la capacidad de la compañía de hacer un reporte a la Comisión.

 

Williams-Sonoma acordó además proporcionar documentación por escrito de dichas mejoras, procesos y controles, a petición del personal de la CPSC; cooperar plenamente y con veracidad con el personal de la CPSC; y poner a disposición del personal toda la información, materiales y personal considerados necesarios para evaluar el cumplimiento por parte de la compañía con los términos del acuerdo.

El acuerdo resuelve alegaciones del personal de la CPSC de que, a sabiendas, la firma no reportó inmediatamente a la CPSC, como lo exige la ley federal, un defecto en los soportes de madera para hamacas de Pottery Barn. Williams-Sonoma importó los soportes de madera para hamacas entre marzo de 2003 y julio de 2008, y los distribuyó exclusivamente a través de catálogos y sitios web de Pottery Barn y PBteen, y en tiendas de Pottery Barn Outlet. Los soportes para hamacas se vendieron en todo el país en unos $300.

El personal de la CPSC alegó que cuando se usan al aire libre, la madera de los soportes para hamacas se puede deteriorar con el tiempo y romperse. Como el deterioro ocurría dentro del soporte de metal y quedaba oculto a la vista, a veces no había una señal externa que permitiera a los consumidores ver que la madera se estaba pudriendo, hasta que un consumidor se sentaba en la hamaca y los soportes se rompían. Esto constituía un peligro de caída y laceración para los consumidores.

Williams-Sonoma no presentó su informe completo a la CPSC hasta el 11 de septiembre de 2008. El 1 de octubre de 2008, Williams-Sonoma y la CPSC anunciaron el retiro de 30,000 soportes de madera para hamacas. En ese momento, Williams-Sonoma tenía conocimiento de 45 incidentes con las hamacas, incluidos 12 reportes de lesiones que requirieron atención médica por laceraciones, dolor en el cuello y en la espalda, moretones y un incidente en el que hubo fractura de costillas.

La ley federal requiere que fabricantes, distribuidores y minoristas reporten a la CPSC de inmediato (dentro de un plazo de 24 horas) después de obtener información razonable que apoye la conclusión de que un producto tiene un defecto que podría crear un riesgo sustancial, crea un riesgo irrazonable de lesión seria o muerte, o no cumple con alguna norma de seguridad de productos del consumidor o cualquier otra regla, norma, estándar o prohibición que la CPSC hace cumplir.

Al aceptar el acuerdo, Williams-Sonoma no admite ni niega las alegaciones del personal de la CPSC de que sus soportes para hamacas tenían un defecto que podría crear un riesgo sustancial o crea un riesgo irrazonable de lesión seria o muerte, o que no notificó a la Comisión oportunamente y de conformidad con las exigencias de reportar bajo de la Ley de Seguridad de Productos del Consumidor.

Declaración de la comisionada Nancy Nord 

Declaración del comisionado Robert Adler

Declaración suplementaria de la comisionada Nancy Nord

Declaración suplementaria del comisionado Robert Adler

Declaración suplementaria adicional de la comisionada Nancy Nord

Declaración suplementaria adicional del comisionado Robert Adler

Tercera declaración suplementaria de la comisionada Nancy Nord