Alerta para consumidores: La CPSC advierte sobre peligro mortal de esferas acuáticas para caminar

marzo 31, 2011
Comunicado número: 11-185

La U.S. Consumer Product Safety Commission (Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de Estados Unidos; CPSC, según su sigla en inglés) insta a los consumidores a dejar de participar en un nuevo tipo de actividad recreativa relacionada con el agua, debido a sus riesgos potenciales de asfixia y ahogamiento. La actividad se llama caminata sobre el agua, y las esferas acuáticas para caminar tienen numerosas marcas o nombres de juego.

El hecho de que el producto no tenga salida de emergencia y solo pueda abrirlo una persona que esté fuera de la esfera eleva significativamente el riesgo de lesiones o muerte cuando la persona que está dentro de la esfera experimenta angustia o zozobra. Las enfermedades preexistentes, tales como los problemas cardíacos, pulmonares o respiratorios, pueden empeorar con el uso de este producto.

La persona entra a la gran esfera plástica transparente, que se infla a través del cierre de apertura y luego se cierra, de manera que la esfera queda sellada herméticamente. La esfera, con la persona encerrada dentro, puede rodar sobre diversas superficies, incluso agua, hielo o césped. Este producto es usado fundamentalmente por niños, y principalmente como juego en parques de diversiones, carnavales, centros comerciales, eventos deportivos y otros sitios de gran circulación. El producto se vende también directamente al público para uso personal.

Varios estados han prohibido o rechazado el otorgamiento de permisos para juegos que usen este producto. La CPSC tiene conocimiento de dos incidentes relacionados con este producto. En uno de los incidentes, un niño fue encontrado inconsciente después de haber estado dentro de la esfera durante un breve lapso, y hubo que recurrir a tratamiento médico de emergencia. En el segundo incidente, una persona que estaba dentro de la esfera sufrió una fractura cuando la esfera cayó de la superficie de la piscina portátil al suelo duro.

La CPSC advierte a los consumidores que existe una combinación de riesgos relacionados con este producto, incluso potencial de asfixia, así como posible ahogamiento y lesiones por golpes. Como la esfera es hermética, puede producirse un suministro de aire inadecuado cuando se acaba el oxígeno y se acumula dióxido de carbono en su interior. Una situación tan peligrosa puede producirse en pocos minutos. Como las esferas acuáticas para caminar no tienen protección, pueden producirse lesiones por golpes si las esferas chocan con otras o caen fuera de la piscina sobre el concreto u otras superficies rígidas, tales como hielo o baldosas. Estas esferas acuáticas para caminar también se están usando en aguas abiertas, lo cual crea potencial para lesiones si las esferas chocan contra embarcaciones u objetos sólidos, como una boya o un muelle. Además, las esferas presentan un alto riesgo de ahogamiento si se producen una fuga de aire o se pinchan.

La CPSC ha informado a los funcionarios de juegos de diversiones estatales sobre los riesgos relacionados con este producto y exhorta a los funcionarios estatales a no permitir este juego en sus estados. La CPSC no conoce forma segura alguna de usar este producto.




Picture showing children using water walking balls



Los riesgos asociados al uso de las esferas acuáticas, un nuevo tipo de actividad recreativa en el agua,
incluyen asfixia potencial, ahogamineto y lesiones por impacto.