La CPSC Publica lo Que Se Debe Hacer y No Hacer A la Hora de Decorar para la Temporada de Fiestas

diciembre 16, 2008
Comunicado número: 09-064

Ya llegó la temporada de fiestas y la Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de los Estados Unidos (CPSC por sus siglas en inglés) está instando a los consumidores a que mantengan la seguridad en mente cuando decoren para la temporada de fiestas. Las velas, las luces parpadeantes y las olorosas plantas perennes son hermosas tradiciones de la temporada de fiestas pero si se usan de manera inadecuada, estos artículos tan populares pueden presentar peligros fatales.

Cada año, durante los 60 días alrededor de la temporada de fiestas invernal, cerca de 11,000 personas son atendidas en salas de emergencia de hospitales debido a lesiones relacionadas a las decoraciones. Las caídas, cortaduras, choques y quemaduras encabezan la lista. La Asociación Nacional para la Protección Contra Incendios estima que cada año un promedio de 240 incendios que involucran árboles de Navidad secos resultan en 16 muertes y $13 millones en daños a la propiedad. El personal de la CPSC estima que un promedio de 13,000 incendios relacionados a velas ocurren anualmente lo cual resulta en 170 muertes y $390 millones en daños a la propiedad.

“Las muertes, las lesiones y los millones de dólares en daños a la propiedad son prevenibles” dijo la Presidenta Interina de la CPSC, Nancy Nord. “Mantenga sus fiestas alegres, manteniendo a su familia y amigos seguros de peligros.”

Utilice los siguientes consejos de seguridad cuando esté decorando este año:

Árboles y Decoraciones:

  • Al adquirir un árbol artificial, busque la etiqueta que diga "Fire Resistant" (resistente al fuego). Si bien esta etiqueta no significa que el árbol no se prenderá en fuego, la misma indica que tiene una mayor resistencia contra incendios. 

  • Cuando compre un árbol natural, verifique que el mismo sea fresco. Un árbol fresco es verde y es difícil extraer las agujas de pino de las ramas, y además no se rompen cuando las dobla con los dedos. La base del tronco de un árbol fresco es pegajosa con resina y cuando se golpea contra el piso, no deben caerse muchas agujas. 

  • Al armar el árbol en su casa, colóquelo alejado de chimeneas y radiadores. Dado que en las habitaciones con calefacción los árboles se secan con rapidez, asegúrese de mantener el plato de la base lleno de agua. Coloque el árbol fuera del área de tráfico, sin que bloquee puertas de acceso. 

  • Utilice únicamente materiales no combustibles o resistentes al fuego para adornar un árbol. 

  • En hogares con niños pequeños, ponga especial cuidado en evitar decoraciones que contengan filos o que puedan romperse. Mantenga los adornos con partes pequeñas removibles fuera del alcance de los niños, ya que éstos podrían tragar o aspirar piezas pequeñas, y evite usar adornos que asemejen golosinas u otros alimentos, ya que los niños podrían sentirse tentados a ingerirlos. 

  • Para evitar irritación de los pulmones, siga atentamente las indicaciones del envase al decorar con aerosol de nieve artificial.

Luces:

  • Ya sea al aire libre o dentro de la casa, utilice únicamente luces que hayan sido puestas a prueba de seguridad por un laboratorio de pruebas reconocido, como UL o ETL/ITSNA. Utilice solo luces que tengan alambrado ancho y fusible de seguridad para prevenir que los cables se recalienten. 

  • Verifique que cada juego de luces, nuevo o usado, no tenga enchufes rotos o rajados, cables desgastados o pelados o conexiones sueltas. Descarte todos los juegos que estén dañados. Si utiliza un cable de extensión, asegúrese que tenga las especificaciones necesarias para el uso que se le va a dar. 

  • Nunca utilice luces eléctricas en un árbol metálico. El árbol podría recibir una carga eléctrica de luces defectuosas y esto podría causar la electrocución de alguien que toque el árbol. 

  • Cuando vaya a usar luces en el exterior, verifique las etiquetas para asegurarse que estén certificadas para uso exterior y enchúfelas solo en un receptáculo protegido por un interruptor de corriente eléctrica (GFCI por sus siglas en inglés) o un GFCI portátil. 

  • Apague todas las luces decorativas antes de acostarse o salir de la casa. Las luces podrían provocar un corto circuito seguido de incendio.

Velas:

  • Mantenga a la vista las velas encendidas. 

  • Mantenga las velas encendidas lejos de artículos que puedan encenderse y quemarse fácilmente tales como árboles, otras plantas de hojas perennes, decoraciones, cortinas y muebles. 

  • Utilice siempre porta-velas no inflamables y coloque las velas fuera del alcance de niños o mascotas. 

  • Apague todas las velas antes acostarse a dormir o de salir de la habitación o de la casa.

Chimeneas:

  • Utilice cautela con las "sales de fuego", que producen llamas de colores al ser arrojadas al fuego de leña. Estas sales contienen metales pesados que si son ingeridos, pueden causar una intensa irritación gastrointestinal y vómitos. Manténgalas fuera del alcance de los niños. 

  • NO queme envolturas de papel o artículos plásticos en la chimenea. Estos materiales podrían encenderse rápidamente y producir un fuego intenso y repentino. 

  • Coloque una pantalla alrededor de la chimenea para evitar que las chispas puedan encender materiales inflamables en el área circundante.

Obtenga un folleto gratuito con consejos de seguridad de las decoraciones navideñas y de los juguetes en la página de Web de la CPSC www.cpsc.gov (pdf, en inglés)