CPSC Anuncia Nuevo Informe sobre Ahogamientos y Casi Ahogamientos de Niños en Piscinas y Spas

mayo 21, 2009
Comunicado número: 09-229

Ley Federal de Seguridad en Piscinas y Spas apunta a lograr que piscinas y spas sean más seguros


Cuando se acerca el fin de semana del Memorial Day y se abren las piscinas de todo el país, un nuevo informe difundido (PDF en inglés) hoy por la Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de los Estados Unidos (CPSC, según su sigla en inglés) presenta las cifras actualizadas de niños ahogados y lesionados en piscinas y spas. Los últimos datos de la CPSC revelan que cada año se ahogan en piscinas y spas alrededor de 300 niños menores de 5 años, y que unos 3,000 sufren lesiones relacionadas con piscinas o spas que requieren atención en salas de emergencia.

Alrededor de dos tercios de las muertes y lesiones relacionadas con piscinas y spas involucran a niños de 1 y 2 años, y alrededor del 80% de las muertes por ahogamiento se producen en ámbitos residenciales, como el hogar de la víctima, la casa de un familiar, un amigo o un vecino.

Los nuevos datos (PDF en inglés) de la CPSC muestran también que desde 1999 hasta el 2008 hubo 83 informes de atrapamientos en piscinas y spas, incluso 11 muertes y 69 lesiones. Desde 1999, el 14% de los incidentes de succión/atrapamiento informados en piscinas y spas resultaron fatales.

En una conferencia de prensa celebrada hoy en el Congreso de Estados Unidos, la presidenta interina de la CPSC Nancy Nord se sumó a la senadora de Minnesota Amy Klobuchar, la diputada de la Florida Debbie Wasserman Schultz, Safe Kids USA y Scott Taylor (padre de Abigail Taylor, que sufrió lesiones fatales en un incidente de evisceración en una piscina para niños), para alentar a padres, responsables de atención médica y propietarios de piscinas a hacer que la seguridad sea prioridad máxima cuando comience oficialmente la temporada de verano con la apertura de las piscinas.

"Evitar los ahogamientos infantiles es un aspecto crucial de la misión de la CPSC. Convoco a todos los padres, los responsables de la atención médica y los operadores de piscinas y spas a asegurar que los cercos, vallas y otras capas de protección estén en su lugar; que haya supervisión constante de los niños en el agua y cerca de ella; y que se instalen tapas de desagüe nuevas y más seguras que eviten incidentes de atrapamiento", dijo la presidenta interina Nord.

"Quiero agradecer al Congreso por brindar fondos a la CPSC este año para implementar la Ley de Seguridad en Piscinas y Spas Virginia Graeme Baker. Se trata de una importante ley de seguridad infantil, y la CPSC usará los nuevos fondos para incrementar el cumplimiento de la ley, educar sobre medidas de seguridad en piscinas y spas, poner en marcha el programa de subvenciones estatales, asociarse con gobiernos estatales y locales en la aplicación, y hacer que piscinas y spas sean aun más seguros", agregó Nord.

La Ley de Seguridad en Piscinas y Spas (P&SSAct) entró en vigor el 19 de diciembre de 2008, y exige que todas las piscinas y los spas públicos tengan tapas de desagüe antiatrapamiento y, en determinadas circunstancias, un sistema adicional antiatrapamiento. La CPSC ha priorizado las piscinas para niños públicas, las piscinas para niños y los spas interiores como áreas claves de atención para vigilancia, y ha pedido a los departamentos estatales de salud que ayuden al organismo a hacer cumplir la ley.

La CPSC anuncia también el lanzamiento de un nuevo sitio web - www.PoolSafety.gov - como fuente de información valiosa sobre la P&SSAct y la prevención de ahogamientos. El nuevo sitio web ofrece información para el público en general, la comunidad de piscinas y spas, funcionarios estatales y locales, y medios de prensa.

Los ahogamientos más comunes se producen cuando los niños tienen acceso a la piscina durante un breve período de falta de atención en la supervisión adulta. Para reducir el riesgo de ahogamiento, los propietarios de piscinas deben adoptar varias capas de protección, incluso barreras físicas, como un cerco que rodee totalmente la piscina con puertas que se cierren y aseguren solas para evitar el acceso de niños pequeños sin supervisión. Si la casa forma un lado de la barrera, utilice alarmas en las puertas que dan al área de la piscina y/o una cubierta mecánica de seguridad sobre la piscina. Además, ha aumentado la cantidad de informes de niños que salen de la casa por una puerta para mascotas.