CPSC Advierte Peligros Mortales de Incendio y Monóxido de Carbono con la Calefacción para el Hogar en el Invierno

enero 28, 2009
Comunicado número: 09-109

Según la Administración de Incendios de Estados Unidos (USFA por sus siglas en inglés), se registraron más de 150 incendios residenciales que resultaron en más de 200 muertes desde el Día de Acción de Gracias. Estas estadísticas llevaron a los jefes de bomberos y de la USFA a declarar la temporada de fiestas y el inicio del nuevo año como una de las épocas más mortales recientemente.

Mientras las familias buscan maneras de economizar dinero en estos tiempos de economía difíciles, la preocupación por cada vez más muertes por incendio y envenenamiento con monóxido de carbono de fuentes de calefacción alternativas aumenta. La Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de Estados Unidos (CPSC por sus siglas en inglés) pide a los consumidores a que mantengan en mente la seguridad cuando se trata de calentar sus hogares este invierno.

El equipo de calefacción para el hogar está entre las principales causas de incendios y envenenamiento con monóxido de carbono. De 2003 a 2005, hubo un promedio anual de 57,300 incendios y 270 muertes por incendio relacionadas con calefactores portátiles, sistemas de calefacción central y fogones y chimeneas. También hubo 68 muertes, en promedio, de envenenamiento por monóxido de carbono cada año relacionadas con estos productos.

CPSC recomienda encarecidamente a los consumidores que:

 

  • Programen una inspección profesional cada año de todos los sistemas de calefacción que queman combustible en el hogar, tales como, hornos, calderas, fogones, estufas de madera, calefactores de agua, chimeneas, conductos y ventiladores.

     

  • Tomen precauciones cuando usen calefactores ambientales, fogones y otras fuentes de calefacción para ayudar a mantener el calor este invierno.

     

  • Instalen alarmas de humo y de monóxido de carbono (CO) en el hogar y revisen que las baterías estén nuevas y en funcionamiento.

El 2009 ha transcurrido apenas unas semanas, y sin embargo ya hay docenas de muertes a causa de incendios en el hogar. Los reportes de muertes por incendios residenciales en enero incluyen:

  • Ocho personas murieron incluyendo una madre, su novio y sus cuatro hijos entre las edades de 6 meses a 10 años, en su hogar en Richland, Nueva York. No había alarmas de humo en la vivienda.

     

  • Una mujer murió en su hogar en Detroit a causa de un incendio que se cree fue causado por un calefactor ambiental que estaba demasiado cerca de una silla.

     

  • Tres personas, incluyendo las hermanas de 13 y 15 años de edad y un familiar de mayor edad, murieron en su hogar en Oklahoma. Los calefactores ambientales y una estufa eléctrica se estaban utilizando para calentar.

 

CPSC recomienda a los consumidores seguir estos consejos de seguridad para calentar el hogar:

Calefactores ambientales: 

  • Coloque los calefactores ambientales sobre una superficie de nivel rígida e ininflamable (como un piso de baldosa de cerámica), no sobre alfombras o moquetas o cerca de ropa de cama o cortinas. Mantenga el calefactor por lo menos a tres pies de la ropa de cama, cortinas, muebles y otros materiales inflamables. Mantenga a los niños y mascotas lejos de los calefactores ambientales.

     

  • Para prevenir el riesgo de incendio, JAMÁS deje un calefactor ambiental funcionando cuando vaya a dormir ni lo ponga cerca de ninguna persona que esté durmiendo. Apague el calefactor si sale del área.

     

  • Jamás use gasolina en un calefactor ambiental a kerosene. Aún pequeñas cantidades de gasolina mezcladas con kerosene pueden aumentar el riesgo de un incendio.

     

  • Utilice un calefactor ambiental que haya sido comprobado con los últimos estándares de seguridad y certificado por un laboratorio de pruebas reconocido a nivel nacional. Estos calefactores tendrán las funciones de seguridad más actualizadas; los calefactores ambientales más antiguos posiblemente no se adhieren a los estándares de seguridad más recientes. Un calefactor ambiental a gas sin ventilación que se adhiere a los estándares de seguridad actuales se apaga si los niveles de oxígeno caen demasiado bajo.

     

  • No use calefactores ambientales de propano portátiles en ambientes interiores o reducidos a menos que estén específicamente diseñados para uso interior. Siempre siga las instrucciones del fabricante para el uso adecuado.

Fogones: 

  • Haga una inspección de los conductos y chimeneas para verificar que no haya fugas o bloqueo por creosota o escombros.

     

  • Abra el humectador del fogón antes de comenzar un fuego y manténgalo abierto hasta que las cenizas se enfríen. Un humectador abierto puede ayudar a evitar la formación de gases venenosos dentro del hogar.

     

  • Guarde las cenizas del fogón en un contenedor resistente al fuego y cubierto con una tapa.

Estufas y hornos: 

  • Jamás use estufas eléctricas o a gas para calentar el hogar, no están diseñadas para este propósito y pueden causar incendios y envenenamiento con CO.