La CPSC Advierte a los Amantes de la Naturaleza: Los Nuevos Calentadores Pueden Salvarle la Vida a los Campistas - La tecnología ODS ayudará a prevenir las muertes por envenenamiento de CO

June 13, 2002
Release Number: 02-179

Este verano, familias, amigos y los amantes de la naturaleza irán de camping. Es por ello que, la Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de los Estados Unidos (CPSC), está anunciando que ahora existe una nueva generación de calentadores portátiles que cuentan con un nuevo mecanismo de seguridad que puede prevenir trágicas pérdidas de vida por envenenamiento de monóxido de carbono (CO). Estos nuevos calentadores son más seguros de usar cuando uno va de camping ya que están equipados con un sensor de agotamiento de oxígeno (ODS). Si el nivel de oxígeno empieza a disminuir, esta tecnología de detección automática hace que el calentador se apague antes de que niveles serios de CO sean producidos. 

A diferencia de los calentadores portátiles previos, que no cuentan con ODS y cuyo uso se suponía ser al aire libre únicamente, los nuevos calentadores equipados con ODS están diseñados específicamente para usarse con seguridad en áreas cerradas. Estos calentadores pueden ser usados con seguridad dentro de las tiendas de campaña, cabañas y campers. Sin embargo, es esencial que los usuarios cumplan con las instrucciones del fabricante de asegurarse que haya una ventilación adecuada. Aún así, la CPSC recomienda apagar cualquier calentador de campamento o linternas mientras uno duerma. 

La CPSC estima que en 1998 (último año con datos disponibles) 18 personas murieron por envenenamiento de monóxido de carbono relacionado con el uso de calentadores de propano portatiles usados en áreas cerradas. Muchas de estas muertes pudieron haber sido prevenidas si las víctimas hubieran estado usando uno de los nuevos calentadores. Estas muertes normalmente ocurrieron cuando los consumidores metieron calentadores de radiación que usan tanques de gas propano con capacidad de una libra (no equipados con ODS) dentro de tiendas de campaña, campers y otros vehículos, exponiéndose así a altos niveles de CO. 

"La CPSC quiere que todos los consumidores sepan que existe una nueva generación de calentadores portátiles que son mucho más seguros de usar cuando uno va de camping" - dijo Jacqueline Elder, Directora Interina de la Oficina de Identificación y Reducción de Peligros de la CPSC. "El monóxido de carbono es una asesino silencioso que le ha quitado la vida a muchos campistas experimentados y primerizos. Los nuevos calentadores de uso más seguro se apagan automáticamente si el nivel de oxígeno empieza a disminuir previniendo así las muertes por CO." 

La CPSC trabajó estrechamente con la Subcomisión del Equipo para Campamento del Instituto de Estándares Nacional Americano (ANSI) y la industria, para desarrollar e implementar un nuevo estándar para los calentadores portátiles con capacidad de una libra. La tecnología ODS de estos calentadores logra detectar cuando el nivel de oxígeno dentro de una tienda de campaña o camper cae a menos del 18 por ciento. Si esto ocurre, el ODS cierra la válvula de gas y apaga el calentador, previniendo así, la producción de peligrosos niveles de CO. 

Los consumidores pueden encontrar estos calentadores más seguros disponibles en varias marcas en las principales tiendas de autoservicio en toda la nación. Sin embargo, cuando estén comprando un calentador portátil, los consumidores necesitan estar seguros de comprar un calentador que cumpla con el estándar actual. Los nuevos calentadores pueden ser identificados por etiquetas en el paquete que en parte leen: "Designed for Indoor Use," "Low Oxygen Automatic Shut-Off System," and "Oxygen Depletion Sensor" o por una estrella con las palabras "CSA 4.98." 

El CO es un asesino silencioso es por ello que, la CPSC ha desarrollado una guía para prevenir que este inodoro e incoloro gas lo envenene a usted, su familia o a sus amigos: 

  • Los nuevos calentadores equipados con ODS están diseñados específicamente para ser usados en áreas cerradas. 

  • Siempre siga las instrucciones de ventilación que el fabricante recomienda. 

  • Nunca use los calentadores portátiles que no están equipados con ODS (diseñados para uso al aire libre únicamente) en áreas cerradas. 

  • No use calentadores portátiles, que no cumplan con el nuevo estándar, en áreas cerradas tales como: tiendas de campaña, campers u otros vehículos. Esto es especialmente importante a altas altitudes porque el riesgo de envenenamiento de monóxido de carbono es mayor. 

  • No deje los calentadores de campamento y linternas prendidos mientras duerma. 

  • No intente usar otras fuentes de calor o energía para calentar una tienda de campaña o una camper. Las parrillas de carbón, las linternas de campamento y los generadores de gas también pueden causar envenenamiento de monóxido de carbono. Para calentar el interior de un área cuando uno esté de camping, solamente utilice un calentador de campamento que cumpla con el nuevo estándar de seguridad. 

  • Conozca los síntomas resultantes por el envenenamiento de monóxido de carbono: dolor de cabeza, mareos, debilidad, náuseas, vómito, somnolencia y confusión. Los consumidores que experimenten cualquiera de estos síntomas deben extinguir cualquier fuente probable de CO lo antes posible y moverse a un área con aire fresco. 

  • El monóxido de carbono reduce la habilidad de la sangre de llevar oxígeno. Niveles bajos de oxígeno en la corriente sanguínea pueden resultar en la pérdida de la conciencia y hasta la muerte. Vea a un doctor si durante los días de camping usted o alguno de sus familiares muestran síntomas de gripe o resfriado. El envenenamiento de monóxido de carbono es frecuentemente detectado demasiado tarde ya que se puede confundir fácilmente con un resfriado o una gripe. 

  • Esté consciente de que el consumo de alcohol o drogas eleva los efectos del envenenamiento de monóxido de carbono. 

  • Esté consciente de que el monóxido de carbono es especialmente tóxico en las personas con enfermedades del corazón o en el sistema de circulación como por ejemplo la anemia. Los fetos, los niños pequeños y los ancianos también son mas susceptibles al envenenamiento de CO. 

  • Las superficies de los calentadores se ponen extremadamente calientes. Así que, siempre ponga el calentador fuera del paso de la gente y lejos de los materiales combustibles. 

    video icon  Los consumidores pueden ver un video clip acerca de esta campaña (transcripción). Este está en formato de "video en secuencias"
Nuevos Calentadores Equipados con la Tecnología ODSNuevos Calentadores Equipados con la Tecnología ODSNuevos Calentadores Equipados con la Tecnología ODS