GE Acordó Pagar una Multa de $1,000,000 por Demorarse en Reportar a la CPSC un Defecto en uno de sus Productos

August 8, 2002
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La Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de los Estados Unidos (CPSC) anunció el día de hoy que General Electric Co. (GE) de Fairfield, Connecticut; ha acordado pagarle al gobierno una multa de $1 millón por una penalidad civil. La multa resuelve alegaciones de que, GE, intencionalmente, no le reportó a la CPSC en un período de tiempo adecuado un defecto existente en ciertos modelos de lavavajillas. Bajo la Ley para la Seguridad de los Productos de Consumo (CPSA), los fabricantes, importadores, distribuidores y comerciantes deben de reportar a la Comisión, inmediatamente, información sobre cualquier producto que potencialmente pueda ser peligroso. 

"Este acuerdo pone en aviso a las compañías para que sepan que sin ninguna demora, deben notificar a la CPSC cuando se enteren de peligros con cualquier producto o de lesiones a los consumidores" -dijo el Presidente de la Comisión, Hal Stratton. "Nosotros tenemos la intención de, vigorosamente; hacer cumplir estos requisitos y habrá serias consecuencias para aquellas compañías que no reporten esa información rápidamente. La Comisión hará investigaciones y solicitará penalidades contra aquellos que violen las leyes federales de seguridad."

La CPSC alegó que a partir de 1992, GE, uno de los más grandes fabricantes de electrodomésticos, estaba enterada de incidentes de incendios, humo y derretimiento asociados con los interruptores (del botón de ahorro de energía) en seis de sus modelos de lavavajillas. Los interruptores se pueden sobrecalentar causando que el plástico se derrita, y en ocasiones, se encienda. De Enero de 1992 a Noviembre de 1998, GE recibió 49 reportes de incendios que involucraron interruptores derretidos. Para cuando la compañía reportó incidentes por primera vez a la Comisión en Noviembre de 1998, GE ya sabía de por lo menos 111 incidentes que involucraron incendios, humo o derretimiento de los interruptores de estas lavavajillas.

Al concordar en llegar a un acuerdo, GE niega que astutamente violó el CPSA.

Entre 1983 y 1989, GE fabricó 3.1 millones de lavavajillas, modelos: GSD500D, GSD500G, GSD540, HDA467, HDA477 y HDA478. Todos estos modelos tienen un interruptor idéntico que le permite a los consumidores escoger entre un ciclo de secado con o sin calor. En Diciembre del 2000, la CPSC y GE anunciaron una opción de reparación gratuita que consiste en la reinstalación de los cables de estas lavavajillas. Un técnico autorizado de GE reinstalará el interruptor de manera gratuita para los consumidores. Este programa de reinstalación del cableado completa el programa de descuento original anunciando en Octubre de 1999. En esa retirada del mercado, GE proporcionó a los consumidores con un descuento para la adquisición de una lavavajillas nueva. CPSC y GE anunciaron la opción suplementaria de reinstalar el cableado para incrementar la efectividad del programa original de descuento

Los consumidores que tengan una de estas lavavajillas que están siendo retiradas del mercado deben de dejar de usarlas inmediatamente, desasegurar el mecanismo de abertura y contactar a GE a cualquier hora al (800) 599-2929 o visitar su página web enwww.geappliancerecall.com.